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Healthspanners et Immortalists : une philosophie de la longévité

Healthspanners et Immortalists : une philosophie de la longévité


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Ceci fait partie d'une série d'histoires; visitez le rapport spécial sur le repas quotidien : la quête de la longévité (et ce que la nourriture a à voir avec cela) pour plus.

Mon oncle Phil, qui s'est bu jusqu'au milieu de la soixantaine avant que son foie ne lâche, a toujours affirmé qu'il ne s'intéressait pas beaucoup à la longévité. « Qui a dit, demandait-il rhétoriquement en sirotant son huitième ou neuvième scotch et eau du déjeuner, que le but de la vie était de la faire durer le plus longtemps possible ?

Cela me rappelle la vieille blague sur l'homme dont le médecin lui dit qu'il doit arrêter de fumer, de boire, de manger des aliments riches et d'avoir des relations sexuelles. « Si j'abandonne tout ça », demande l'homme, « est-ce que je vivrai beaucoup plus longtemps ? » « Probablement pas, répond le médecin, mais sembler beaucoup plus longtemps.

Dans un article de ce printemps dans le New Yorker intitulé "Silicon Valley's Quest to Live Forever" - qui portait essentiellement sur la façon dont tous ces titans milliardaires de l'univers numérique ne voient pas pourquoi ils devraient le faire, vous savez, mourir, compte tenu de leur génie perturbateur éblouissant, l'écrivain Tad Friend a divisé les scientifiques de la longévité en deux groupes :

les professionnels de la santé, dont l'idéal (je paraphrase) est une vie saine éteinte rapidement et sans douleur après une bonne longue course, et les immortalistes, qui pensent que nous (ou du moins eux) devrions pouvoir vivre à peu près pour toujours. (Friend a en outre séparé cette dernière catégorie en deux factions, les Meat Puppets, qui « croient que nous pouvons réoutiller notre biologie et rester dans notre corps » et les RoboCops, qui « croient que nous finirons par fusionner avec des corps mécaniques et/ou avec le nuage » - ce dernier n'est que légèrement plus idiot, j'oserais, que le premier.)

Immortel est un mot amusant quand on s'arrête pour y penser, dérivé de la jonction du préfixe latin je suis ("un-") avec le nom latin mortalis ("mortel", dans le sens d'un être mortel) - qui bien sûr est à son tour dérivé de mortem, la mort. C'est plus ou moins un synonyme de pas humain, en d'autres termes. Si vous êtes immortel, alors vous n'êtes pas vraiment l'un des nôtres.

Depuis qu'il est apparu pour la première fois dans l'esprit humain que les corps humains n'ont apparemment pas duré éternellement, cependant, les gens ont désespérément cherché la faille. Eh bien, oui, les lumières pourraient s'éteindre et le corps se transformer en compost, mais nos esprits survivraient sûrement, trouvant de nouvelles maisons dans un chat, un arbre, une princesse égyptienne - peut-être même dans Shirley MacLaine. Ou bien nous monterions au royaume céleste où nous vivrions en effet pour toujours, même si nous étions, paradoxalement, morts. Ou à un niveau plus interventionniste, peut-être que si nous buvions suffisamment de ce cocktail au mercure et au miel que le mixologue de l'alchimiste préparait, nous pourrions en fait rester plus ou moins sous la même forme. Ou peut-être si nous vendions notre âme au….

De la possibilité de réincarnation ou de repos céleste, tous deux largement reconnus comme principes religieux dans le monde, le mieux que l'on puisse dire est que, eh bien, peut-être – je suppose que nous saurons si et quand nous y arriverons. Au sujet des élixirs alchimiques, il n'y a pas lieu d'hésiter : ils n'ont pas fonctionné, et étaient très probablement toxiques pour démarrer (voir « royaume céleste »). Et ce truc de vente de l'âme ne semble jamais trop bien fonctionner à la fin.

En fin de compte, je pense que nous devons juste y faire face : la mort et les impôts. Et je viens de recevoir une lettre de l'IRS.

Si la mort est inévitable, alors, comme le dit certainement l'argent intelligent, qu'en est-il de la garder à distance pendant un certain temps de plus ? Que nous pouvez parler de. L'espérance de vie moyenne dans le monde a augmenté d'environ sept ans pour les hommes et 10 ans pour les femmes entre 1990 et 2013. Si elle devait continuer à ce rythme indéfiniment….

Mais ce ne sera pas le cas. Mathusalem a vécu 900 ans, selon Ira Gershwin (et 969 selon Genèse 5:27), mais le plus ancien être humain documenté dans les temps modernes était Jeanne Calment, une Française décédée à l'âge de 122 ans en 1997 - et les chercheurs pensent que le la limite absolue pour la vie humaine est probablement de 125. Différents chercheurs pensent qu'il pourrait être possible pour un être humain de courir aussi vite que 40 milles à l'heure (Usain Bolt gère environ 28). Inutile de dire que les chances que vous ou moi atteignions l'une ou l'autre étape sont très minces.

Cela signifie-t-il que nous ne devrions pas essayer – du moins pour le truc de 125 ans ? Eh bien, non, je suppose que non. Bien manger, faire de l'exercice, éviter le tabac et les opioïdes en vente libre et trop d'alcool – toutes ces choses qu'on vous dit de faire depuis que vous êtes assez vieux pour vous en soucier – valent probablement la peine d'être essayées. Au moins avec modération. Du moins tant qu'ils ne transforment pas nos vies en un travail existentiel, une corvée anhédonique.

Ce serait bien de penser que nous pouvons continuer, mais bien sûr que nous ne pouvons pas. Nous savons ce qui s'en vient. Nous pouvons faire rage ou prier ou nous tourner vers des remèdes cinglés ou nous nourrir de fantasmes rassurants sur la résurrection post-cryogénique ou télécharger nos esprits dans le cyberespace, mais cela ne fera aucun bien.

À travers sa brume de Cutty Sark, oncle Phil avait raison. Peut-être devrions-nous envisager la possibilité que la longévité ne soit pas tout. Peut-être devrions-nous envisager la possibilité que - comme on le disait dans ces vieilles publicités pour les cigarettes Winston (en parlant de choses que nous sommes censés éviter) - ce n'est pas combien de temps vous le faites, c'est comment vous le faites long.


La quête pour vivre éternellement

Lorsque le physiologiste respecté Charles-Édouard Brown-Séquard a vanté les propriétés rajeunissantes des testicules de chiot et de cobaye en purée avant la Société de biologie de Paris en 1889, décrivant comment les injections de gonades liquéfiées lui ont permis pour effectuer des expériences pendant des heures en position debout, soulever facilement 100 livres et expulser un jet d'urine 25% plus loin qu'il ne le pouvait auparavant. Il n'était pas le premier scientifique à prétendre avoir découvert un moyen de revenir en arrière sur le calendrier biologique. L'Épopée de Gilgamesh (vers 2100 av. J.-C.), par exemple, racontait la recherche du roi de la vie éternelle (il s'agit d'une plante marine épineuse, mais il ne parvient pas à s'y accrocher). Et la "recette pour transformer un vieil homme en un jeune" se trouve dans un texte médical égyptien de 2500 av. Je vous épargne la peine : c'est un enveloppement de boue infusé de fruits pour le visage.

Bien sûr, les Brown-Se'n'étaient pas non plus la dernière découverte de ce type. Quelques décennies après sa mort à l'âge de 76 ans (oh, eh bien) en 1894, d'autres modes de la fontaine de jouvence ont balayé l'Europe et l'Amérique. Les implants de testicules de chèvre dans les scrotes des hommes sont devenus à la mode dans les années 1920, et l'opération de Steinach, essentiellement une vasectomie unilatérale, promettait d'augmenter la vigueur, de réduire la fatigue et de ralentir le vieillissement. Parmi les récipiendaires figurait le poète William Butler Yeats. Je laisse à votre imagination pourquoi ces premiers efforts se sont concentrés sur les hommes et leurs organes reproducteurs et je pose une question différente : pourquoi certaines personnes sont-elles obsédées par l'allongement de la durée de vie ?

Car beaucoup sont obsédés. Au cours des dernières années, la recherche anti-âge a attiré des fonds publics et privés, a souligné le Nuffield Council on Bioethics du Royaume-Uni dans un rapport publié en janvier 2018. Les milliardaires de la technologie ont investi de l'argent dans ce que l'on appelle diversement la vie. l'extension, la fin du vieillissement, une recherche d'immortalité, ou, comme le dit plus modestement la scientifique de longue date en biologie du vieillissement Cynthia Kenyon Le gardien, un moyen d'avoir une vie saine et d'éteindre les lumières.

Cela décrit l'objectif de certains dans le monde anti-âge. Les professionnels de la santé veulent découvrir des ajustements génétiques, des médicaments et d'autres interventions qui donneront aux gens une vie plus saine et, en particulier, une vie plus saine à la fin de la vie en reportant ou en éliminant la maladie, la décrépitude et la démence, suivis d'un traitement rapide et mort sans douleur. En 2016, l'Académie nationale de médecine des États-Unis a lancé un « Grand défi pour une longévité en bonne santé », qui attribuera au moins 25 millions de dollars pour des percées dans l'augmentation de la durée de la santé. Cela, cependant, ne prolongerait pas nécessairement la durée de vie, ou pas plus de quelques années.

Même si nous vainquions toutes les maladies, le vieillissement cellulaire ancré dans notre ADN et rendu inévitable par les lois de la thermodynamique finirait par "éteindre les lumières". C'est là qu'interviennent d'autres guerriers anti-vieillissement. Thiel parle de vivre pour toujours. Le credo de la plupart des immortalistes, cependant, est mieux résumé par le chercheur britannique Aubrey de Grey, dont le discours TED sur la conquête du vieillissement biologique a été visionné quelque 3,5 millions de fois : les premiers humains qui vivront jusqu'à 1 000, affirme-t-il, sont vivants en ce moment . Le Dr Joon Yun, qui dirige le fonds spéculatif Palo Alto Investors dans le domaine de la santé, a déclaré : « d'un point de vue thermodynamique, il ne devrait y avoir aucune raison pour que nous ne puissions pas différer l'entropie indéfiniment. Nous pouvons mettre fin au vieillissement pour toujours. Il n'a pas dit "mettre fin à la mort", mais éliminer le vieillissement et renverser l'entropie nous amènerait probablement au moins aux 1000 ans de Grey.

Le Dr Joon Yun, qui dirige le fonds spéculatif Palo Alto Investors dans le domaine de la santé, a déclaré : « d'un point de vue thermodynamique, il ne devrait y avoir aucune raison pour laquelle nous ne pouvons pas différer l'entropie indéfiniment. Nous pouvons mettre fin au vieillissement pour toujours.”

Grâce à la fois aux spécialistes de la santé et aux immortalistes, « Nous constatons une énorme demande du marché pour la recherche sur le vieillissement », financée principalement par des investisseurs privés, selon la neuroscientifique Terrie Moffitt de l'Université Duke, qui a contribué au rapport du Conseil de Nuffield.

L'investissement est motivé, en partie, par des progrès légitimes dans la compréhension de la biologie du vieillissement. Bien qu'il n'y ait pas de consensus sur ses causes cellulaires ou génétiques précises, les scientifiques ont fait des progrès significatifs dans l'identification des composants clés du vieillissement, tels que le raccourcissement des télomères (étirements d'ADN aux extrémités des chromosomes) et l'activation ou la suppression de différents gènes.

Ils identifient également des moyens de cibler les facteurs du vieillissement. Un essai clinique de la metformine, un médicament contre le diabète, devrait commencer cette année : le médicament stimule l'activité d'une enzyme appelée AMPK, qui non seulement abaisse la glycémie (d'où le diabète) mais semble également prévenir les maladies du vieillissement. D'autres études examinent le régime hypercalorique appelé restriction alimentaire, qui peut prolonger la durée de vie en bonne santé chez une gamme d'animaux et ralentir le vieillissement biologique chez les humains. Ici, l'accent est mis sur la recherche de molécules qui imitent les effets moléculaires d'un régime de 800 calories par jour (que peu d'entre nous peuvent gérer, même si la vie éternelle nous faisait signe). Dans la même veine, l'engouement pour le resvératrol, un composé du vin rouge, a culminé il y a dix ans, lorsque des études ont commencé à montrer que les personnes qui prenaient des pilules de resvératrol ne vivaient pas plus longtemps ou en meilleure santé. Néanmoins, les recherches se poursuivent, soutenues par le fait que le composé affecte l'activité des enzymes liées au vieillissement appelées sirtuines.

Les fondateurs de Google, Sergey Brin et Larry Page, ont dépensé 1 milliard de dollars pour lancer la société de biotechnologie Calico, dont la mission est de ralentir ou d'arrêter le vieillissement cellulaire et ainsi de permettre aux gens de vivre plus longtemps et en meilleure santé. Unity Biotechnology, qui cherche également à contrecarrer le vieillissement, a attiré des investissements d'au moins 116 millions de dollars de Thiel et du fondateur d'Amazon Jeff Bezos. Certaines personnes sont tellement optimistes que les scientifiques finiront par vaincre le vieillissement et peut-être la mort, bien que peut-être pas assez tôt pour eux personnellement, que 150 personnes ont payé pour préserver leur tête (80 000 $) ou leur corps entier (200 000 $) dans de l'azote liquide au Scottsdale, Arizona, établissement de l'Alcor Life Extension Foundation, comprenant de Gray et le futuriste Ray Kurzweil. L'obsession des milliardaires de la technologie pour vaincre le vieillissement est même devenue un point de l'intrigue dans la série HBO Silicon Valley, avec un cadre particulièrement odieux embauchant un jeune costaud pour lui donner des infusions régulières de sang jeune.

Elysium Health, cofondé en 2014 par le biologiste du MIT Leonard Guarente pour étendre la durée de vie et ralentir le vieillissement biologique, a levé 20 millions de dollars rien qu'en 2016, valorisant la société privée juste au nord de 150 millions de dollars. Bien que Guarente, qui a découvert comment les sirtuines affectent le vieillissement, soit parfois décrit comme un immortaliste, il considère ses recherches anti-âge comme une branche de la médecine, a-t-il déclaré. “J’espère que ce qui en sortira sera un moyen d’améliorer notre santé… Penser que nous pouvons programmer l’immortalité est ridicule.”

Pourquoi les milliardaires de la technologie croient-ils le contraire ? "Il y a une sorte d'orgueil là-bas, l'orgueil des hommes puissants", a déclaré Julian Hughes, professeur de psychiatrie de la vieillesse à l'Université anglaise de Bristol et coauteur du rapport du Nuffield Council. Cet orgueil nourrit la conviction qu'ils sont trop puissants et trop importants pour mourir. Le philosophe David Archard de l'Université Queen's de Belfast, président du Conseil de Nuffield, a déclaré qu'il ne serait pas surpris si les habitants de la Silicon Valley se prenaient suffisamment au sérieux pour croire que leur immortalité ou leur mort différée est dans l'intérêt de l'humanité. ”

Pourtant, de nombreuses personnes font face à la perspective de leur disparition avec sérénité. "Beaucoup de gens pensent que la mort sera une libération et la saluent même", a déclaré Hughes. « Leur conjoint est mort, leurs amis sont morts, ils en ont assez, vraiment. »

La prise de conscience qui anime ceux qui acceptent l'inévitabilité de la mort peut aussi intervenir bien avant que l'on en ait assez. valeur à la vie, y compris le plaisir, le bonheur, l'amitié, la connaissance et l'amour, a déclaré Archard. « De ce point de vue, plus vous vivez longtemps avec une extension de vie infinie, mieux encore, plus vous pouvez profiter de ces biens ou de ces plaisirs constitutifs. Si un jour de vie de plus est préférable, alors un nombre infini de jours supplémentaires est sûrement optimal ?”

Mais un filon durable de la philosophie répond, certainement pas. Ce qui donne à nos activités, à notre travail et à nos relations un sens, un but et une valeur, c'est qu'ils sont poursuivis avec une vie finie », a déclaré Archard. “Une existence immortelle serait sans objet.”

Fou ou fou ? : Sang jeune

L'un des programmes anti-âge qui a germé dans la Silicon Valley recueille le sang d'adolescents, extrait le plasma et l'injecte à des clients plus âgés.

La start-up Ambrosia de Monterey, en Californie, facture 8 000 $ pour les transfusions de plasma, 1,5 litre à la fois, sur une période de deux jours. Le fondateur Jesse Karmazin, MD, mène des essais sur ses patients et prétend avoir démontré une amélioration du sommeil et des réductions des protéines associées au cancer et à la maladie d'Alzheimer, bien que les principaux scientifiques aient critiqué les essais pour l'absence d'un groupe témoin et le fait de tirer sa cohorte uniquement de ceux qui peuvent se permettre les frais élevés.


La quête pour vivre éternellement

Lorsque le physiologiste respecté Charles-Édouard Brown-Séquard a vanté les propriétés rajeunissantes des testicules de chiot et de cobaye en purée avant la Société de biologie de Paris en 1889, décrivant comment les injections de gonades liquéfiées lui ont permis pour effectuer des expériences pendant des heures en position debout, soulever facilement 100 livres et expulser un jet d'urine 25% plus loin qu'il ne le pouvait auparavant, il n'était pas le premier scientifique à prétendre avoir découvert un moyen de revenir en arrière sur le calendrier biologique. L'Épopée de Gilgamesh (vers 2100 av. J.-C.), par exemple, racontait la recherche du roi de la vie éternelle (il s'agit d'une plante marine épineuse, mais il ne parvient pas à s'y accrocher). Et la "recette pour transformer un vieil homme en un jeune" se trouve dans un texte médical égyptien de 2500 av. Je vous épargne la peine : c'est un enveloppement de boue infusé de fruits pour le visage.

Bien sûr, les Brown-Se'n'étaient pas non plus la dernière découverte de ce type. Quelques décennies après sa mort à l'âge de 76 ans (oh, eh bien) en 1894, d'autres modes fontaines de jouvence ont balayé l'Europe et l'Amérique. Les implants de testicules de chèvre dans les scrotes des hommes sont devenus à la mode dans les années 1920, et l'opération de Steinach, essentiellement une vasectomie unilatérale, promettait d'augmenter la vigueur, de réduire la fatigue et de ralentir le vieillissement. Parmi les récipiendaires figurait le poète William Butler Yeats. Je laisse à votre imagination pourquoi ces premiers efforts se sont concentrés sur les hommes et leurs organes reproducteurs et je pose une question différente : pourquoi certaines personnes sont-elles obsédées par l'allongement de la durée de vie ?

Car beaucoup sont obsédés. Au cours des dernières années, la recherche anti-âge a attiré des fonds publics et privés, a souligné le Nuffield Council on Bioethics du Royaume-Uni dans un rapport publié en janvier 2018. Les milliardaires de la technologie ont investi de l'argent dans ce que l'on appelle diversement la vie. l'extension, la fin du vieillissement, une recherche d'immortalité, ou, comme le dit plus modestement la scientifique de longue date en biologie du vieillissement Cynthia Kenyon Le gardien, une façon d'avoir une vie saine et d'éteindre les lumières.

Cela décrit l'objectif de certains dans le monde anti-âge. Les professionnels de la santé veulent découvrir des ajustements génétiques, des médicaments et d'autres interventions qui donneront aux gens une vie plus saine et, en particulier, une vie plus saine en fin de vie en reportant ou en éliminant la maladie, la décrépitude et la démence, suivis d'un traitement rapide et mort sans douleur. En 2016, l'Académie nationale de médecine des États-Unis a lancé un « Grand défi pour une longévité en bonne santé », qui attribuera au moins 25 millions de dollars pour des percées dans l'augmentation de la durée de la santé. Cela, cependant, ne prolongerait pas nécessairement la durée de vie, ou pas plus de quelques années.

Même si nous vainquions toutes les maladies, le vieillissement cellulaire ancré dans notre ADN et rendu inévitable par les lois de la thermodynamique finirait par "éteindre les lumières". C'est là qu'interviennent d'autres guerriers anti-vieillissement. Thiel parle de vivre pour toujours.Le credo de la plupart des immortalistes, cependant, est mieux résumé par le chercheur britannique Aubrey de Grey, dont le discours TED sur la conquête du vieillissement biologique a été visionné quelque 3,5 millions de fois : les premiers humains qui vivront jusqu'à 1 000, affirme-t-il, sont vivants en ce moment . Le Dr Joon Yun, qui dirige le fonds spéculatif Palo Alto Investors dans le domaine de la santé, a déclaré : « d'un point de vue thermodynamique, il ne devrait y avoir aucune raison pour laquelle nous ne pouvons pas différer l'entropie indéfiniment. Nous pouvons mettre fin au vieillissement pour toujours. Il n'a pas dit "mettre fin à la mort", mais éliminer le vieillissement et renverser l'entropie nous amènerait probablement au moins aux 1000 ans de Grey.

Le Dr Joon Yun, qui dirige le fonds spéculatif Palo Alto Investors dans le domaine de la santé, a déclaré : « d'un point de vue thermodynamique, il ne devrait y avoir aucune raison pour laquelle nous ne pouvons pas différer l'entropie indéfiniment. Nous pouvons mettre fin au vieillissement pour toujours.”

Grâce à la fois aux spécialistes de la santé et aux immortalistes, « Nous constatons une énorme demande du marché pour la recherche sur le vieillissement », financée principalement par des investisseurs privés, selon la neuroscientifique Terrie Moffitt de l'Université Duke, qui a contribué au rapport du Conseil de Nuffield.

L'investissement est motivé, en partie, par des progrès légitimes dans la compréhension de la biologie du vieillissement. Bien qu'il n'y ait pas de consensus sur ses causes cellulaires ou génétiques précises, les scientifiques ont fait des progrès significatifs dans l'identification des composants clés du vieillissement, tels que le raccourcissement des télomères (étirements d'ADN aux extrémités des chromosomes) et l'activation ou la suppression de différents gènes.

Ils identifient également des moyens de cibler les facteurs du vieillissement. Un essai clinique de la metformine, un médicament contre le diabète, devrait commencer cette année : le médicament stimule l'activité d'une enzyme appelée AMPK, qui non seulement abaisse la glycémie (d'où le diabète) mais semble également prévenir les maladies du vieillissement. D'autres études examinent le régime hypercalorique appelé restriction alimentaire, qui peut prolonger la durée de vie en bonne santé chez une gamme d'animaux et ralentir le vieillissement biologique chez les humains. Ici, l'accent est mis sur la recherche de molécules qui imitent les effets moléculaires d'un régime de 800 calories par jour (que peu d'entre nous peuvent gérer, même si la vie éternelle nous faisait signe). Dans la même veine, l'engouement pour le resvératrol, un composé du vin rouge, a culminé il y a dix ans, lorsque des études ont commencé à montrer que les personnes qui prenaient des pilules de resvératrol ne vivaient pas plus longtemps ou en meilleure santé. Néanmoins, les recherches se poursuivent, soutenues par le fait que le composé affecte l'activité des enzymes liées au vieillissement appelées sirtuines.

Les fondateurs de Google, Sergey Brin et Larry Page, ont dépensé 1 milliard de dollars pour lancer la société de biotechnologie Calico, dont la mission est de ralentir ou d'arrêter le vieillissement cellulaire et ainsi de permettre aux gens de vivre plus longtemps et en meilleure santé. Unity Biotechnology, qui cherche également à contrecarrer le vieillissement, a attiré des investissements d'au moins 116 millions de dollars de Thiel et du fondateur d'Amazon Jeff Bezos. Certaines personnes sont tellement optimistes que les scientifiques finiront par vaincre le vieillissement et peut-être la mort, bien que peut-être pas assez tôt pour eux personnellement, que 150 personnes ont payé pour préserver leur tête (80 000 $) ou leur corps entier (200 000 $) dans de l'azote liquide au Scottsdale, Arizona, établissement de l'Alcor Life Extension Foundation, comprenant de Gray et le futuriste Ray Kurzweil. L'obsession des milliardaires de la technologie pour vaincre le vieillissement est même devenue un point de l'intrigue dans la série HBO Silicon Valley, avec un cadre particulièrement odieux embauchant un jeune costaud pour lui donner des infusions régulières de sang jeune.

Elysium Health, cofondé en 2014 par le biologiste du MIT Leonard Guarente pour étendre la durée de vie et ralentir le vieillissement biologique, a levé 20 millions de dollars rien qu'en 2016, valorisant la société privée juste au nord de 150 millions de dollars. Bien que Guarente, qui a découvert comment les sirtuines affectent le vieillissement, soit parfois décrit comme un immortaliste, il considère ses recherches anti-âge comme une branche de la médecine, a-t-il déclaré. “J’espère que ce qui en sortira sera un moyen d’améliorer notre santé… Penser que nous pouvons programmer l’immortalité est ridicule.”

Pourquoi les milliardaires de la technologie croient-ils le contraire ? "Il y a une sorte d'orgueil là-bas, l'orgueil des hommes puissants", a déclaré Julian Hughes, professeur de psychiatrie de la vieillesse à l'Université anglaise de Bristol et coauteur du rapport du Nuffield Council. Cet orgueil nourrit la conviction qu'ils sont trop puissants et trop importants pour mourir. Le philosophe David Archard de l'Université Queen's de Belfast, président du Conseil de Nuffield, a déclaré qu'il ne serait pas surpris si les habitants de la Silicon Valley se prenaient suffisamment au sérieux pour croire que leur immortalité ou leur mort différée est dans l'intérêt de l'humanité. ”

Pourtant, de nombreuses personnes font face à la perspective de leur disparition avec sérénité. "Beaucoup de gens pensent que la mort sera une libération et la saluent même", a déclaré Hughes. « Leur conjoint est mort, leurs amis sont morts, ils en ont assez, vraiment. »

La prise de conscience qui anime ceux qui acceptent l'inévitabilité de la mort peut aussi intervenir bien avant que l'on en ait assez. valeur à la vie, y compris le plaisir, le bonheur, l'amitié, la connaissance et l'amour, a déclaré Archard. « De ce point de vue, plus vous vivez longtemps avec une extension de vie infinie, mieux encore, plus vous pouvez profiter de ces biens ou de ces plaisirs constitutifs. Si un jour de vie de plus est préférable, alors un nombre infini de jours supplémentaires est sûrement optimal ?”

Mais un filon durable de la philosophie répond, certainement pas. Ce qui donne à nos activités, à notre travail et à nos relations un sens, un but et une valeur, c'est qu'ils sont poursuivis avec une vie finie », a déclaré Archard. “Une existence immortelle serait sans objet.”

Fou ou fou ? : Sang jeune

L'un des programmes anti-âge qui a germé dans la Silicon Valley recueille le sang d'adolescents, extrait le plasma et l'injecte à des clients plus âgés.

La start-up Ambrosia de Monterey, en Californie, facture 8 000 $ pour les transfusions de plasma, 1,5 litre à la fois, sur une période de deux jours. Le fondateur Jesse Karmazin, MD, mène des essais sur ses patients et prétend avoir démontré une amélioration du sommeil et des réductions des protéines associées au cancer et à la maladie d'Alzheimer, bien que les principaux scientifiques aient critiqué les essais pour l'absence d'un groupe témoin et le fait de tirer sa cohorte uniquement de ceux qui peuvent se permettre les frais élevés.


La quête pour vivre éternellement

Lorsque le physiologiste respecté Charles-Édouard Brown-Séquard a vanté les propriétés rajeunissantes des testicules de chiot et de cobaye en purée avant la Société de biologie de Paris en 1889, décrivant comment les injections de gonades liquéfiées lui ont permis pour effectuer des expériences pendant des heures en position debout, soulever facilement 100 livres et expulser un jet d'urine 25% plus loin qu'il ne le pouvait auparavant, il n'était pas le premier scientifique à prétendre avoir découvert un moyen de revenir en arrière sur le calendrier biologique. L'Épopée de Gilgamesh (vers 2100 av. J.-C.), par exemple, racontait la recherche du roi de la vie éternelle (il s'agit d'une plante marine épineuse, mais il ne parvient pas à s'y accrocher). Et la "recette pour transformer un vieil homme en un jeune" se trouve dans un texte médical égyptien de 2500 av. Je vous épargne la peine : c'est un enveloppement de boue infusé de fruits pour le visage.

Bien sûr, les Brown-Se'n'étaient pas non plus la dernière découverte de ce type. Quelques décennies après sa mort à l'âge de 76 ans (oh, eh bien) en 1894, d'autres modes fontaines de jouvence ont balayé l'Europe et l'Amérique. Les implants de testicules de chèvre dans les scrotes des hommes sont devenus à la mode dans les années 1920, et l'opération de Steinach, essentiellement une vasectomie unilatérale, promettait d'augmenter la vigueur, de réduire la fatigue et de ralentir le vieillissement. Parmi les récipiendaires figurait le poète William Butler Yeats. Je laisse à votre imagination pourquoi ces premiers efforts se sont concentrés sur les hommes et leurs organes reproducteurs et je pose une question différente : pourquoi certaines personnes sont-elles obsédées par l'allongement de la durée de vie ?

Car beaucoup sont obsédés. Au cours des dernières années, la recherche anti-âge a attiré des fonds publics et privés, a souligné le Nuffield Council on Bioethics du Royaume-Uni dans un rapport publié en janvier 2018. Les milliardaires de la technologie ont investi de l'argent dans ce que l'on appelle diversement la vie. l'extension, la fin du vieillissement, une recherche d'immortalité, ou, comme le dit plus modestement la scientifique de longue date en biologie du vieillissement Cynthia Kenyon Le gardien, une façon d'avoir une vie saine et d'éteindre les lumières.

Cela décrit l'objectif de certains dans le monde anti-âge. Les professionnels de la santé veulent découvrir des ajustements génétiques, des médicaments et d'autres interventions qui donneront aux gens une vie plus saine et, en particulier, une vie plus saine en fin de vie en reportant ou en éliminant la maladie, la décrépitude et la démence, suivis d'un traitement rapide et mort sans douleur. En 2016, l'Académie nationale de médecine des États-Unis a lancé un « Grand défi pour une longévité en bonne santé », qui attribuera au moins 25 millions de dollars pour des percées dans l'augmentation de la durée de la santé. Cela, cependant, ne prolongerait pas nécessairement la durée de vie, ou pas plus de quelques années.

Même si nous vainquions toutes les maladies, le vieillissement cellulaire ancré dans notre ADN et rendu inévitable par les lois de la thermodynamique finirait par "éteindre les lumières". C'est là qu'interviennent d'autres guerriers anti-vieillissement. Thiel parle de vivre pour toujours. Le credo de la plupart des immortalistes, cependant, est mieux résumé par le chercheur britannique Aubrey de Grey, dont le discours TED sur la conquête du vieillissement biologique a été visionné quelque 3,5 millions de fois : les premiers humains qui vivront jusqu'à 1 000, affirme-t-il, sont vivants en ce moment . Le Dr Joon Yun, qui dirige le fonds spéculatif Palo Alto Investors dans le domaine de la santé, a déclaré : « d'un point de vue thermodynamique, il ne devrait y avoir aucune raison pour laquelle nous ne pouvons pas différer l'entropie indéfiniment. Nous pouvons mettre fin au vieillissement pour toujours. Il n'a pas dit "mettre fin à la mort", mais éliminer le vieillissement et renverser l'entropie nous amènerait probablement au moins aux 1000 ans de Grey.

Le Dr Joon Yun, qui dirige le fonds spéculatif Palo Alto Investors dans le domaine de la santé, a déclaré : « d'un point de vue thermodynamique, il ne devrait y avoir aucune raison pour laquelle nous ne pouvons pas différer l'entropie indéfiniment. Nous pouvons mettre fin au vieillissement pour toujours.”

Grâce à la fois aux spécialistes de la santé et aux immortalistes, « Nous constatons une énorme demande du marché pour la recherche sur le vieillissement », financée principalement par des investisseurs privés, selon la neuroscientifique Terrie Moffitt de l'Université Duke, qui a contribué au rapport du Conseil de Nuffield.

L'investissement est motivé, en partie, par des progrès légitimes dans la compréhension de la biologie du vieillissement. Bien qu'il n'y ait pas de consensus sur ses causes cellulaires ou génétiques précises, les scientifiques ont fait des progrès significatifs dans l'identification des composants clés du vieillissement, tels que le raccourcissement des télomères (étirements d'ADN aux extrémités des chromosomes) et l'activation ou la suppression de différents gènes.

Ils identifient également des moyens de cibler les facteurs du vieillissement. Un essai clinique de la metformine, un médicament contre le diabète, devrait commencer cette année : le médicament stimule l'activité d'une enzyme appelée AMPK, qui non seulement abaisse la glycémie (d'où le diabète) mais semble également prévenir les maladies du vieillissement. D'autres études examinent le régime hypercalorique appelé restriction alimentaire, qui peut prolonger la durée de vie en bonne santé chez une gamme d'animaux et ralentir le vieillissement biologique chez les humains. Ici, l'accent est mis sur la recherche de molécules qui imitent les effets moléculaires d'un régime de 800 calories par jour (que peu d'entre nous peuvent gérer, même si la vie éternelle nous faisait signe). Dans la même veine, l'engouement pour le resvératrol, un composé du vin rouge, a culminé il y a dix ans, lorsque des études ont commencé à montrer que les personnes qui prenaient des pilules de resvératrol ne vivaient pas plus longtemps ou en meilleure santé. Néanmoins, les recherches se poursuivent, soutenues par le fait que le composé affecte l'activité des enzymes liées au vieillissement appelées sirtuines.

Les fondateurs de Google, Sergey Brin et Larry Page, ont dépensé 1 milliard de dollars pour lancer la société de biotechnologie Calico, dont la mission est de ralentir ou d'arrêter le vieillissement cellulaire et ainsi de permettre aux gens de vivre plus longtemps et en meilleure santé. Unity Biotechnology, qui cherche également à contrecarrer le vieillissement, a attiré des investissements d'au moins 116 millions de dollars de Thiel et du fondateur d'Amazon Jeff Bezos. Certaines personnes sont tellement optimistes que les scientifiques finiront par vaincre le vieillissement et peut-être la mort, bien que peut-être pas assez tôt pour eux personnellement, que 150 personnes ont payé pour préserver leur tête (80 000 $) ou leur corps entier (200 000 $) dans de l'azote liquide au Scottsdale, Arizona, établissement de l'Alcor Life Extension Foundation, comprenant de Gray et le futuriste Ray Kurzweil. L'obsession des milliardaires de la technologie pour vaincre le vieillissement est même devenue un point de l'intrigue dans la série HBO Silicon Valley, avec un cadre particulièrement odieux embauchant un jeune costaud pour lui donner des infusions régulières de sang jeune.

Elysium Health, cofondé en 2014 par le biologiste du MIT Leonard Guarente pour étendre la durée de vie et ralentir le vieillissement biologique, a levé 20 millions de dollars rien qu'en 2016, valorisant la société privée juste au nord de 150 millions de dollars. Bien que Guarente, qui a découvert comment les sirtuines affectent le vieillissement, soit parfois décrit comme un immortaliste, il considère ses recherches anti-âge comme une branche de la médecine, a-t-il déclaré. “J’espère que ce qui en sortira sera un moyen d’améliorer notre santé… Penser que nous pouvons programmer l’immortalité est ridicule.”

Pourquoi les milliardaires de la technologie croient-ils le contraire ? "Il y a une sorte d'orgueil là-bas, l'orgueil des hommes puissants", a déclaré Julian Hughes, professeur de psychiatrie de la vieillesse à l'Université anglaise de Bristol et coauteur du rapport du Nuffield Council. Cet orgueil nourrit la conviction qu'ils sont trop puissants et trop importants pour mourir. Le philosophe David Archard de l'Université Queen's de Belfast, président du Conseil de Nuffield, a déclaré qu'il ne serait pas surpris si les habitants de la Silicon Valley se prenaient suffisamment au sérieux pour croire que leur immortalité ou leur mort différée est dans l'intérêt de l'humanité. ”

Pourtant, de nombreuses personnes font face à la perspective de leur disparition avec sérénité. "Beaucoup de gens pensent que la mort sera une libération et la saluent même", a déclaré Hughes. « Leur conjoint est mort, leurs amis sont morts, ils en ont assez, vraiment. »

La prise de conscience qui anime ceux qui acceptent l'inévitabilité de la mort peut aussi intervenir bien avant que l'on en ait assez. valeur à la vie, y compris le plaisir, le bonheur, l'amitié, la connaissance et l'amour, a déclaré Archard. « De ce point de vue, plus vous vivez longtemps avec une extension de vie infinie, mieux encore, plus vous pouvez profiter de ces biens ou de ces plaisirs constitutifs. Si un jour de vie de plus est préférable, alors un nombre infini de jours supplémentaires est sûrement optimal ?”

Mais un filon durable de la philosophie répond, certainement pas. Ce qui donne à nos activités, à notre travail et à nos relations un sens, un but et une valeur, c'est qu'ils sont poursuivis avec une vie finie », a déclaré Archard. “Une existence immortelle serait sans objet.”

Fou ou fou ? : Sang jeune

L'un des programmes anti-âge qui a germé dans la Silicon Valley recueille le sang d'adolescents, extrait le plasma et l'injecte à des clients plus âgés.

La start-up Ambrosia de Monterey, en Californie, facture 8 000 $ pour les transfusions de plasma, 1,5 litre à la fois, sur une période de deux jours. Le fondateur Jesse Karmazin, MD, mène des essais sur ses patients et prétend avoir démontré une amélioration du sommeil et des réductions des protéines associées au cancer et à la maladie d'Alzheimer, bien que les principaux scientifiques aient critiqué les essais pour l'absence d'un groupe témoin et le fait de tirer sa cohorte uniquement de ceux qui peuvent se permettre les frais élevés.


La quête pour vivre éternellement

Lorsque le physiologiste respecté Charles-Édouard Brown-Séquard a vanté les propriétés rajeunissantes des testicules de chiot et de cobaye en purée avant la Société de biologie de Paris en 1889, décrivant comment les injections de gonades liquéfiées lui ont permis pour effectuer des expériences pendant des heures en position debout, soulever facilement 100 livres et expulser un jet d'urine 25% plus loin qu'il ne le pouvait auparavant, il n'était pas le premier scientifique à prétendre avoir découvert un moyen de revenir en arrière sur le calendrier biologique. L'Épopée de Gilgamesh (vers 2100 av. J.-C.), par exemple, racontait la recherche du roi de la vie éternelle (il s'agit d'une plante marine épineuse, mais il ne parvient pas à s'y accrocher). Et la "recette pour transformer un vieil homme en un jeune" se trouve dans un texte médical égyptien de 2500 av. Je vous épargne la peine : c'est un enveloppement de boue infusé de fruits pour le visage.

Bien sûr, les Brown-Se'n'étaient pas non plus la dernière découverte de ce type. Quelques décennies après sa mort à l'âge de 76 ans (oh, eh bien) en 1894, d'autres modes fontaines de jouvence ont balayé l'Europe et l'Amérique. Les implants de testicules de chèvre dans les scrotes des hommes sont devenus à la mode dans les années 1920, et l'opération de Steinach, essentiellement une vasectomie unilatérale, promettait d'augmenter la vigueur, de réduire la fatigue et de ralentir le vieillissement. Parmi les récipiendaires figurait le poète William Butler Yeats. Je laisse à votre imagination pourquoi ces premiers efforts se sont concentrés sur les hommes et leurs organes reproducteurs et je pose une question différente : pourquoi certaines personnes sont-elles obsédées par l'allongement de la durée de vie ?

Car beaucoup sont obsédés. Au cours des dernières années, la recherche anti-âge a attiré des fonds publics et privés, a souligné le Nuffield Council on Bioethics du Royaume-Uni dans un rapport publié en janvier 2018. Les milliardaires de la technologie ont investi de l'argent dans ce que l'on appelle diversement la vie. l'extension, la fin du vieillissement, une recherche d'immortalité, ou, comme le dit plus modestement la scientifique de longue date en biologie du vieillissement Cynthia Kenyon Le gardien, une façon d'avoir une vie saine et d'éteindre les lumières.

Cela décrit l'objectif de certains dans le monde anti-âge. Les professionnels de la santé veulent découvrir des ajustements génétiques, des médicaments et d'autres interventions qui donneront aux gens une vie plus saine et, en particulier, une vie plus saine en fin de vie en reportant ou en éliminant la maladie, la décrépitude et la démence, suivis d'un traitement rapide et mort sans douleur. En 2016, l'Académie nationale de médecine des États-Unis a lancé un « Grand défi pour une longévité en bonne santé », qui attribuera au moins 25 millions de dollars pour des percées dans l'augmentation de la durée de la santé. Cela, cependant, ne prolongerait pas nécessairement la durée de vie, ou pas plus de quelques années.

Même si nous vainquions toutes les maladies, le vieillissement cellulaire ancré dans notre ADN et rendu inévitable par les lois de la thermodynamique finirait par "éteindre les lumières". C'est là qu'interviennent d'autres guerriers anti-vieillissement. Thiel parle de vivre pour toujours. Le credo de la plupart des immortalistes, cependant, est mieux résumé par le chercheur britannique Aubrey de Grey, dont le discours TED sur la conquête du vieillissement biologique a été visionné quelque 3,5 millions de fois : les premiers humains qui vivront jusqu'à 1 000, affirme-t-il, sont vivants en ce moment . Le Dr Joon Yun, qui dirige le fonds spéculatif Palo Alto Investors dans le domaine de la santé, a déclaré : « d'un point de vue thermodynamique, il ne devrait y avoir aucune raison pour laquelle nous ne pouvons pas différer l'entropie indéfiniment. Nous pouvons mettre fin au vieillissement pour toujours. Il n'a pas dit "mettre fin à la mort", mais éliminer le vieillissement et renverser l'entropie nous amènerait probablement au moins aux 1000 ans de Grey.

Le Dr Joon Yun, qui dirige le fonds spéculatif Palo Alto Investors dans le domaine de la santé, a déclaré : « d'un point de vue thermodynamique, il ne devrait y avoir aucune raison pour laquelle nous ne pouvons pas différer l'entropie indéfiniment. Nous pouvons mettre fin au vieillissement pour toujours.”

Grâce à la fois aux spécialistes de la santé et aux immortalistes, « Nous constatons une énorme demande du marché pour la recherche sur le vieillissement », financée principalement par des investisseurs privés, selon la neuroscientifique Terrie Moffitt de l'Université Duke, qui a contribué au rapport du Conseil de Nuffield.

L'investissement est motivé, en partie, par des progrès légitimes dans la compréhension de la biologie du vieillissement. Bien qu'il n'y ait pas de consensus sur ses causes cellulaires ou génétiques précises, les scientifiques ont fait des progrès significatifs dans l'identification des composants clés du vieillissement, tels que le raccourcissement des télomères (étirements d'ADN aux extrémités des chromosomes) et l'activation ou la suppression de différents gènes.

Ils identifient également des moyens de cibler les facteurs du vieillissement. Un essai clinique de la metformine, un médicament contre le diabète, devrait commencer cette année : le médicament stimule l'activité d'une enzyme appelée AMPK, qui non seulement abaisse la glycémie (d'où le diabète) mais semble également prévenir les maladies du vieillissement. D'autres études examinent le régime hypercalorique appelé restriction alimentaire, qui peut prolonger la durée de vie en bonne santé chez une gamme d'animaux et ralentir le vieillissement biologique chez les humains. Ici, l'accent est mis sur la recherche de molécules qui imitent les effets moléculaires d'un régime de 800 calories par jour (que peu d'entre nous peuvent gérer, même si la vie éternelle nous faisait signe). Dans la même veine, l'engouement pour le resvératrol, un composé du vin rouge, a culminé il y a dix ans, lorsque des études ont commencé à montrer que les personnes qui prenaient des pilules de resvératrol ne vivaient pas plus longtemps ou en meilleure santé. Néanmoins, les recherches se poursuivent, soutenues par le fait que le composé affecte l'activité des enzymes liées au vieillissement appelées sirtuines.

Les fondateurs de Google, Sergey Brin et Larry Page, ont dépensé 1 milliard de dollars pour lancer la société de biotechnologie Calico, dont la mission est de ralentir ou d'arrêter le vieillissement cellulaire et ainsi de permettre aux gens de vivre plus longtemps et en meilleure santé. Unity Biotechnology, qui cherche également à contrecarrer le vieillissement, a attiré des investissements d'au moins 116 millions de dollars de Thiel et du fondateur d'Amazon Jeff Bezos. Certaines personnes sont tellement optimistes que les scientifiques finiront par vaincre le vieillissement et peut-être la mort, bien que peut-être pas assez tôt pour eux personnellement, que 150 personnes ont payé pour préserver leur tête (80 000 $) ou leur corps entier (200 000 $) dans de l'azote liquide au Scottsdale, Arizona, établissement de l'Alcor Life Extension Foundation, comprenant de Gray et le futuriste Ray Kurzweil. L'obsession des milliardaires de la technologie pour vaincre le vieillissement est même devenue un point de l'intrigue dans la série HBO Silicon Valley, avec un cadre particulièrement odieux embauchant un jeune costaud pour lui donner des infusions régulières de sang jeune.

Elysium Health, cofondé en 2014 par le biologiste du MIT Leonard Guarente pour étendre la durée de vie et ralentir le vieillissement biologique, a levé 20 millions de dollars rien qu'en 2016, valorisant la société privée juste au nord de 150 millions de dollars. Bien que Guarente, qui a découvert comment les sirtuines affectent le vieillissement, soit parfois décrit comme un immortaliste, il considère ses recherches anti-âge comme une branche de la médecine, a-t-il déclaré. “J’espère que ce qui en sortira sera un moyen d’améliorer notre santé… Penser que nous pouvons programmer l’immortalité est ridicule.”

Pourquoi les milliardaires de la technologie croient-ils le contraire ? "Il y a une sorte d'orgueil là-bas, l'orgueil des hommes puissants", a déclaré Julian Hughes, professeur de psychiatrie de la vieillesse à l'Université anglaise de Bristol et coauteur du rapport du Nuffield Council. Cet orgueil nourrit la conviction qu'ils sont trop puissants et trop importants pour mourir. Le philosophe David Archard de l'Université Queen's de Belfast, président du Conseil de Nuffield, a déclaré qu'il ne serait pas surpris si les habitants de la Silicon Valley se prenaient suffisamment au sérieux pour croire que leur immortalité ou leur mort différée est dans l'intérêt de l'humanité. ”

Pourtant, de nombreuses personnes font face à la perspective de leur disparition avec sérénité. "Beaucoup de gens pensent que la mort sera une libération et la saluent même", a déclaré Hughes. « Leur conjoint est mort, leurs amis sont morts, ils en ont assez, vraiment. »

La prise de conscience qui anime ceux qui acceptent l'inévitabilité de la mort peut aussi intervenir bien avant que l'on en ait assez. valeur à la vie, y compris le plaisir, le bonheur, l'amitié, la connaissance et l'amour, a déclaré Archard. « De ce point de vue, plus vous vivez longtemps avec une extension de vie infinie, mieux encore, plus vous pouvez profiter de ces biens ou de ces plaisirs constitutifs. Si un jour de vie de plus est préférable, alors un nombre infini de jours supplémentaires est sûrement optimal ?”

Mais un filon durable de la philosophie répond, certainement pas. Ce qui donne à nos activités, à notre travail et à nos relations un sens, un but et une valeur, c'est qu'ils sont poursuivis avec une vie finie », a déclaré Archard. “Une existence immortelle serait sans objet.”

Fou ou fou ? : Sang jeune

L'un des programmes anti-âge qui a germé dans la Silicon Valley recueille le sang d'adolescents, extrait le plasma et l'injecte à des clients plus âgés.

La start-up Ambrosia de Monterey, en Californie, facture 8 000 $ pour les transfusions de plasma, 1,5 litre à la fois, sur une période de deux jours. Le fondateur Jesse Karmazin, MD, mène des essais sur ses patients et prétend avoir démontré une amélioration du sommeil et des réductions des protéines associées au cancer et à la maladie d'Alzheimer, bien que les principaux scientifiques aient critiqué les essais pour l'absence d'un groupe témoin et le fait de tirer sa cohorte uniquement de ceux qui peuvent se permettre les frais élevés.


La quête pour vivre éternellement

Lorsque le physiologiste respecté Charles-Édouard Brown-Séquard a vanté les propriétés rajeunissantes des testicules de chiot et de cobaye en purée avant la Société de biologie de Paris en 1889, décrivant comment les injections de gonades liquéfiées lui ont permis pour effectuer des expériences pendant des heures en position debout, soulever facilement 100 livres et expulser un jet d'urine 25% plus loin qu'il ne le pouvait auparavant, il n'était pas le premier scientifique à prétendre avoir découvert un moyen de revenir en arrière sur le calendrier biologique. L'Épopée de Gilgamesh (vers 2100 av. J.-C.), par exemple, racontait la recherche du roi de la vie éternelle (il s'agit d'une plante marine épineuse, mais il ne parvient pas à s'y accrocher). Et la "recette pour transformer un vieil homme en un jeune" se trouve dans un texte médical égyptien de 2500 av. Je vous épargne la peine : c'est un enveloppement de boue infusé de fruits pour le visage.

Bien sûr, les Brown-Se'n'étaient pas non plus la dernière découverte de ce type. Quelques décennies après sa mort à l'âge de 76 ans (oh, eh bien) en 1894, d'autres modes fontaines de jouvence ont balayé l'Europe et l'Amérique. Les implants de testicules de chèvre dans les scrotes des hommes sont devenus à la mode dans les années 1920, et l'opération de Steinach, essentiellement une vasectomie unilatérale, promettait d'augmenter la vigueur, de réduire la fatigue et de ralentir le vieillissement. Parmi les récipiendaires figurait le poète William Butler Yeats. Je laisse à votre imagination pourquoi ces premiers efforts se sont concentrés sur les hommes et leurs organes reproducteurs et je pose une question différente : pourquoi certaines personnes sont-elles obsédées par l'allongement de la durée de vie ?

Car beaucoup sont obsédés. Au cours des dernières années, la recherche anti-âge a attiré des fonds publics et privés, a souligné le Nuffield Council on Bioethics du Royaume-Uni dans un rapport publié en janvier 2018. Les milliardaires de la technologie ont investi de l'argent dans ce que l'on appelle diversement la vie. l'extension, la fin du vieillissement, une recherche d'immortalité, ou, comme le dit plus modestement la scientifique de longue date en biologie du vieillissement Cynthia Kenyon Le gardien, une façon d'avoir une vie saine et d'éteindre les lumières.

Cela décrit l'objectif de certains dans le monde anti-âge. Les professionnels de la santé veulent découvrir des ajustements génétiques, des médicaments et d'autres interventions qui donneront aux gens une vie plus saine et, en particulier, une vie plus saine en fin de vie en reportant ou en éliminant la maladie, la décrépitude et la démence, suivis d'un traitement rapide et mort sans douleur. En 2016, l'Académie nationale de médecine des États-Unis a lancé un « Grand défi pour une longévité en bonne santé », qui attribuera au moins 25 millions de dollars pour des percées dans l'augmentation de la durée de la santé. Cela, cependant, ne prolongerait pas nécessairement la durée de vie, ou pas plus de quelques années.

Même si nous vainquions toutes les maladies, le vieillissement cellulaire ancré dans notre ADN et rendu inévitable par les lois de la thermodynamique finirait par "éteindre les lumières". C'est là qu'interviennent d'autres guerriers anti-vieillissement. Thiel parle de vivre pour toujours. Le credo de la plupart des immortalistes, cependant, est mieux résumé par le chercheur britannique Aubrey de Grey, dont le discours TED sur la conquête du vieillissement biologique a été visionné quelque 3,5 millions de fois : les premiers humains qui vivront jusqu'à 1 000, affirme-t-il, sont vivants en ce moment . Le Dr Joon Yun, qui dirige le fonds spéculatif Palo Alto Investors dans le domaine de la santé, a déclaré : « d'un point de vue thermodynamique, il ne devrait y avoir aucune raison pour laquelle nous ne pouvons pas différer l'entropie indéfiniment. Nous pouvons mettre fin au vieillissement pour toujours. Il n'a pas dit "mettre fin à la mort", mais éliminer le vieillissement et renverser l'entropie nous amènerait probablement au moins aux 1000 ans de Grey.

Le Dr Joon Yun, qui dirige le fonds spéculatif Palo Alto Investors dans le domaine de la santé, a déclaré : « d'un point de vue thermodynamique, il ne devrait y avoir aucune raison pour laquelle nous ne pouvons pas différer l'entropie indéfiniment. Nous pouvons mettre fin au vieillissement pour toujours.”

Grâce à la fois aux spécialistes de la santé et aux immortalistes, « Nous constatons une énorme demande du marché pour la recherche sur le vieillissement », financée principalement par des investisseurs privés, selon la neuroscientifique Terrie Moffitt de l'Université Duke, qui a contribué au rapport du Conseil de Nuffield.

L'investissement est motivé, en partie, par des progrès légitimes dans la compréhension de la biologie du vieillissement. Bien qu'il n'y ait pas de consensus sur ses causes cellulaires ou génétiques précises, les scientifiques ont fait des progrès significatifs dans l'identification des composants clés du vieillissement, tels que le raccourcissement des télomères (étirements d'ADN aux extrémités des chromosomes) et l'activation ou la suppression de différents gènes.

Ils identifient également des moyens de cibler les facteurs du vieillissement. Un essai clinique de la metformine, un médicament contre le diabète, devrait commencer cette année : le médicament stimule l'activité d'une enzyme appelée AMPK, qui non seulement abaisse la glycémie (d'où le diabète) mais semble également prévenir les maladies du vieillissement. D'autres études examinent le régime hypercalorique appelé restriction alimentaire, qui peut prolonger la durée de vie en bonne santé chez une gamme d'animaux et ralentir le vieillissement biologique chez les humains. Ici, l'accent est mis sur la recherche de molécules qui imitent les effets moléculaires d'un régime de 800 calories par jour (que peu d'entre nous peuvent gérer, même si la vie éternelle nous faisait signe). Dans la même veine, l'engouement pour le resvératrol, un composé du vin rouge, a culminé il y a dix ans, lorsque des études ont commencé à montrer que les personnes qui prenaient des pilules de resvératrol ne vivaient pas plus longtemps ou en meilleure santé. Néanmoins, les recherches se poursuivent, soutenues par le fait que le composé affecte l'activité des enzymes liées au vieillissement appelées sirtuines.

Les fondateurs de Google, Sergey Brin et Larry Page, ont dépensé 1 milliard de dollars pour lancer la société de biotechnologie Calico, dont la mission est de ralentir ou d'arrêter le vieillissement cellulaire et ainsi de permettre aux gens de vivre plus longtemps et en meilleure santé. Unity Biotechnology, qui cherche également à contrecarrer le vieillissement, a attiré des investissements d'au moins 116 millions de dollars de Thiel et du fondateur d'Amazon Jeff Bezos. Certaines personnes sont tellement optimistes que les scientifiques finiront par vaincre le vieillissement et peut-être la mort, bien que peut-être pas assez tôt pour eux personnellement, que 150 personnes ont payé pour préserver leur tête (80 000 $) ou leur corps entier (200 000 $) dans de l'azote liquide au Scottsdale, Arizona, établissement de l'Alcor Life Extension Foundation, comprenant de Gray et le futuriste Ray Kurzweil. L'obsession des milliardaires de la technologie pour vaincre le vieillissement est même devenue un point de l'intrigue dans la série HBO Silicon Valley, avec un cadre particulièrement odieux embauchant un jeune costaud pour lui donner des infusions régulières de sang jeune.

Elysium Health, cofondé en 2014 par le biologiste du MIT Leonard Guarente pour étendre la durée de vie et ralentir le vieillissement biologique, a levé 20 millions de dollars rien qu'en 2016, valorisant la société privée juste au nord de 150 millions de dollars. Bien que Guarente, qui a découvert comment les sirtuines affectent le vieillissement, soit parfois décrit comme un immortaliste, il considère ses recherches anti-âge comme une branche de la médecine, a-t-il déclaré. “J’espère que ce qui en sortira sera un moyen d’améliorer notre santé… Penser que nous pouvons programmer l’immortalité est ridicule.”

Pourquoi les milliardaires de la technologie croient-ils le contraire ? "Il y a une sorte d'orgueil là-bas, l'orgueil des hommes puissants", a déclaré Julian Hughes, professeur de psychiatrie de la vieillesse à l'Université anglaise de Bristol et coauteur du rapport du Nuffield Council. Cet orgueil nourrit la conviction qu'ils sont trop puissants et trop importants pour mourir. Le philosophe David Archard de l'Université Queen's de Belfast, président du Conseil de Nuffield, a déclaré qu'il ne serait pas surpris si les habitants de la Silicon Valley se prenaient suffisamment au sérieux pour croire que leur immortalité ou leur mort différée est dans l'intérêt de l'humanité. ”

Pourtant, de nombreuses personnes font face à la perspective de leur disparition avec sérénité. "Beaucoup de gens pensent que la mort sera une libération et la saluent même", a déclaré Hughes. « Leur conjoint est mort, leurs amis sont morts, ils en ont assez, vraiment. »

La prise de conscience qui anime ceux qui acceptent l'inévitabilité de la mort peut aussi intervenir bien avant que l'on en ait assez. valeur à la vie, y compris le plaisir, le bonheur, l'amitié, la connaissance et l'amour, a déclaré Archard. « De ce point de vue, plus vous vivez longtemps avec une extension de vie infinie, mieux encore, plus vous pouvez profiter de ces biens ou de ces plaisirs constitutifs. Si un jour de vie de plus est préférable, alors un nombre infini de jours supplémentaires est sûrement optimal ?”

Mais un filon durable de la philosophie répond, certainement pas. Ce qui donne à nos activités, à notre travail et à nos relations un sens, un but et une valeur, c'est qu'ils sont poursuivis avec une vie finie », a déclaré Archard. “Une existence immortelle serait sans objet.”

Fou ou fou ? : Sang jeune

L'un des programmes anti-âge qui a germé dans la Silicon Valley recueille le sang d'adolescents, extrait le plasma et l'injecte à des clients plus âgés.

La start-up Ambrosia de Monterey, en Californie, facture 8 000 $ pour les transfusions de plasma, 1,5 litre à la fois, sur une période de deux jours. Le fondateur Jesse Karmazin, MD, mène des essais sur ses patients et prétend avoir démontré une amélioration du sommeil et des réductions des protéines associées au cancer et à la maladie d'Alzheimer, bien que les principaux scientifiques aient critiqué les essais pour l'absence d'un groupe témoin et le fait de tirer sa cohorte uniquement de ceux qui peuvent se permettre les frais élevés.


La quête pour vivre éternellement

Lorsque le physiologiste respecté Charles-Édouard Brown-Séquard a vanté les propriétés rajeunissantes des testicules de chiot et de cobaye en purée avant la Société de biologie de Paris en 1889, décrivant comment les injections de gonades liquéfiées lui ont permis pour effectuer des expériences pendant des heures en position debout, soulever facilement 100 livres et expulser un jet d'urine 25% plus loin qu'il ne le pouvait auparavant, il n'était pas le premier scientifique à prétendre avoir découvert un moyen de revenir en arrière sur le calendrier biologique. L'Épopée de Gilgamesh (vers 2100 av. J.-C.), par exemple, racontait la recherche du roi de la vie éternelle (il s'agit d'une plante marine épineuse, mais il ne parvient pas à s'y accrocher). Et la "recette pour transformer un vieil homme en un jeune" se trouve dans un texte médical égyptien de 2500 av. Je vous épargne la peine : c'est un enveloppement de boue infusé de fruits pour le visage.

Bien sûr, les Brown-Se'n'étaient pas non plus la dernière découverte de ce type. Quelques décennies après sa mort à l'âge de 76 ans (oh, eh bien) en 1894, d'autres modes fontaines de jouvence ont balayé l'Europe et l'Amérique. Les implants de testicules de chèvre dans les scrotes des hommes sont devenus à la mode dans les années 1920, et l'opération de Steinach, essentiellement une vasectomie unilatérale, promettait d'augmenter la vigueur, de réduire la fatigue et de ralentir le vieillissement. Parmi les récipiendaires figurait le poète William Butler Yeats. Je laisse à votre imagination pourquoi ces premiers efforts se sont concentrés sur les hommes et leurs organes reproducteurs et je pose une question différente : pourquoi certaines personnes sont-elles obsédées par l'allongement de la durée de vie ?

Car beaucoup sont obsédés. Au cours des dernières années, la recherche anti-âge a attiré des fonds publics et privés, a souligné le Nuffield Council on Bioethics du Royaume-Uni dans un rapport publié en janvier 2018. Les milliardaires de la technologie ont investi de l'argent dans ce que l'on appelle diversement la vie. l'extension, la fin du vieillissement, une recherche d'immortalité, ou, comme le dit plus modestement la scientifique de longue date en biologie du vieillissement Cynthia Kenyon Le gardien, une façon d'avoir une vie saine et d'éteindre les lumières.

Cela décrit l'objectif de certains dans le monde anti-âge. Les professionnels de la santé veulent découvrir des ajustements génétiques, des médicaments et d'autres interventions qui donneront aux gens une vie plus saine et, en particulier, une vie plus saine en fin de vie en reportant ou en éliminant la maladie, la décrépitude et la démence, suivis d'un traitement rapide et mort sans douleur.En 2016, l'Académie nationale de médecine des États-Unis a lancé un « Grand défi pour une longévité en bonne santé », qui attribuera au moins 25 millions de dollars pour des percées dans l'augmentation de la durée de la santé. Cela, cependant, ne prolongerait pas nécessairement la durée de vie, ou pas plus de quelques années.

Même si nous vainquions toutes les maladies, le vieillissement cellulaire ancré dans notre ADN et rendu inévitable par les lois de la thermodynamique finirait par "éteindre les lumières". C'est là qu'interviennent d'autres guerriers anti-vieillissement. Thiel parle de vivre pour toujours. Le credo de la plupart des immortalistes, cependant, est mieux résumé par le chercheur britannique Aubrey de Grey, dont le discours TED sur la conquête du vieillissement biologique a été visionné quelque 3,5 millions de fois : les premiers humains qui vivront jusqu'à 1 000, affirme-t-il, sont vivants en ce moment . Le Dr Joon Yun, qui dirige le fonds spéculatif Palo Alto Investors dans le domaine de la santé, a déclaré : « d'un point de vue thermodynamique, il ne devrait y avoir aucune raison pour laquelle nous ne pouvons pas différer l'entropie indéfiniment. Nous pouvons mettre fin au vieillissement pour toujours. Il n'a pas dit "mettre fin à la mort", mais éliminer le vieillissement et renverser l'entropie nous amènerait probablement au moins aux 1000 ans de Grey.

Le Dr Joon Yun, qui dirige le fonds spéculatif Palo Alto Investors dans le domaine de la santé, a déclaré : « d'un point de vue thermodynamique, il ne devrait y avoir aucune raison pour laquelle nous ne pouvons pas différer l'entropie indéfiniment. Nous pouvons mettre fin au vieillissement pour toujours.”

Grâce à la fois aux spécialistes de la santé et aux immortalistes, « Nous constatons une énorme demande du marché pour la recherche sur le vieillissement », financée principalement par des investisseurs privés, selon la neuroscientifique Terrie Moffitt de l'Université Duke, qui a contribué au rapport du Conseil de Nuffield.

L'investissement est motivé, en partie, par des progrès légitimes dans la compréhension de la biologie du vieillissement. Bien qu'il n'y ait pas de consensus sur ses causes cellulaires ou génétiques précises, les scientifiques ont fait des progrès significatifs dans l'identification des composants clés du vieillissement, tels que le raccourcissement des télomères (étirements d'ADN aux extrémités des chromosomes) et l'activation ou la suppression de différents gènes.

Ils identifient également des moyens de cibler les facteurs du vieillissement. Un essai clinique de la metformine, un médicament contre le diabète, devrait commencer cette année : le médicament stimule l'activité d'une enzyme appelée AMPK, qui non seulement abaisse la glycémie (d'où le diabète) mais semble également prévenir les maladies du vieillissement. D'autres études examinent le régime hypercalorique appelé restriction alimentaire, qui peut prolonger la durée de vie en bonne santé chez une gamme d'animaux et ralentir le vieillissement biologique chez les humains. Ici, l'accent est mis sur la recherche de molécules qui imitent les effets moléculaires d'un régime de 800 calories par jour (que peu d'entre nous peuvent gérer, même si la vie éternelle nous faisait signe). Dans la même veine, l'engouement pour le resvératrol, un composé du vin rouge, a culminé il y a dix ans, lorsque des études ont commencé à montrer que les personnes qui prenaient des pilules de resvératrol ne vivaient pas plus longtemps ou en meilleure santé. Néanmoins, les recherches se poursuivent, soutenues par le fait que le composé affecte l'activité des enzymes liées au vieillissement appelées sirtuines.

Les fondateurs de Google, Sergey Brin et Larry Page, ont dépensé 1 milliard de dollars pour lancer la société de biotechnologie Calico, dont la mission est de ralentir ou d'arrêter le vieillissement cellulaire et ainsi de permettre aux gens de vivre plus longtemps et en meilleure santé. Unity Biotechnology, qui cherche également à contrecarrer le vieillissement, a attiré des investissements d'au moins 116 millions de dollars de Thiel et du fondateur d'Amazon Jeff Bezos. Certaines personnes sont tellement optimistes que les scientifiques finiront par vaincre le vieillissement et peut-être la mort, bien que peut-être pas assez tôt pour eux personnellement, que 150 personnes ont payé pour préserver leur tête (80 000 $) ou leur corps entier (200 000 $) dans de l'azote liquide au Scottsdale, Arizona, établissement de l'Alcor Life Extension Foundation, comprenant de Gray et le futuriste Ray Kurzweil. L'obsession des milliardaires de la technologie pour vaincre le vieillissement est même devenue un point de l'intrigue dans la série HBO Silicon Valley, avec un cadre particulièrement odieux embauchant un jeune costaud pour lui donner des infusions régulières de sang jeune.

Elysium Health, cofondé en 2014 par le biologiste du MIT Leonard Guarente pour étendre la durée de vie et ralentir le vieillissement biologique, a levé 20 millions de dollars rien qu'en 2016, valorisant la société privée juste au nord de 150 millions de dollars. Bien que Guarente, qui a découvert comment les sirtuines affectent le vieillissement, soit parfois décrit comme un immortaliste, il considère ses recherches anti-âge comme une branche de la médecine, a-t-il déclaré. “J’espère que ce qui en sortira sera un moyen d’améliorer notre santé… Penser que nous pouvons programmer l’immortalité est ridicule.”

Pourquoi les milliardaires de la technologie croient-ils le contraire ? "Il y a une sorte d'orgueil là-bas, l'orgueil des hommes puissants", a déclaré Julian Hughes, professeur de psychiatrie de la vieillesse à l'Université anglaise de Bristol et coauteur du rapport du Nuffield Council. Cet orgueil nourrit la conviction qu'ils sont trop puissants et trop importants pour mourir. Le philosophe David Archard de l'Université Queen's de Belfast, président du Conseil de Nuffield, a déclaré qu'il ne serait pas surpris si les habitants de la Silicon Valley se prenaient suffisamment au sérieux pour croire que leur immortalité ou leur mort différée est dans l'intérêt de l'humanité. ”

Pourtant, de nombreuses personnes font face à la perspective de leur disparition avec sérénité. "Beaucoup de gens pensent que la mort sera une libération et la saluent même", a déclaré Hughes. « Leur conjoint est mort, leurs amis sont morts, ils en ont assez, vraiment. »

La prise de conscience qui anime ceux qui acceptent l'inévitabilité de la mort peut aussi intervenir bien avant que l'on en ait assez. valeur à la vie, y compris le plaisir, le bonheur, l'amitié, la connaissance et l'amour, a déclaré Archard. « De ce point de vue, plus vous vivez longtemps avec une extension de vie infinie, mieux encore, plus vous pouvez profiter de ces biens ou de ces plaisirs constitutifs. Si un jour de vie de plus est préférable, alors un nombre infini de jours supplémentaires est sûrement optimal ?”

Mais un filon durable de la philosophie répond, certainement pas. Ce qui donne à nos activités, à notre travail et à nos relations un sens, un but et une valeur, c'est qu'ils sont poursuivis avec une vie finie », a déclaré Archard. “Une existence immortelle serait sans objet.”

Fou ou fou ? : Sang jeune

L'un des programmes anti-âge qui a germé dans la Silicon Valley recueille le sang d'adolescents, extrait le plasma et l'injecte à des clients plus âgés.

La start-up Ambrosia de Monterey, en Californie, facture 8 000 $ pour les transfusions de plasma, 1,5 litre à la fois, sur une période de deux jours. Le fondateur Jesse Karmazin, MD, mène des essais sur ses patients et prétend avoir démontré une amélioration du sommeil et des réductions des protéines associées au cancer et à la maladie d'Alzheimer, bien que les principaux scientifiques aient critiqué les essais pour l'absence d'un groupe témoin et le fait de tirer sa cohorte uniquement de ceux qui peuvent se permettre les frais élevés.


La quête pour vivre éternellement

Lorsque le physiologiste respecté Charles-Édouard Brown-Séquard a vanté les propriétés rajeunissantes des testicules de chiot et de cobaye en purée avant la Société de biologie de Paris en 1889, décrivant comment les injections de gonades liquéfiées lui ont permis pour effectuer des expériences pendant des heures en position debout, soulever facilement 100 livres et expulser un jet d'urine 25% plus loin qu'il ne le pouvait auparavant, il n'était pas le premier scientifique à prétendre avoir découvert un moyen de revenir en arrière sur le calendrier biologique. L'Épopée de Gilgamesh (vers 2100 av. J.-C.), par exemple, racontait la recherche du roi de la vie éternelle (il s'agit d'une plante marine épineuse, mais il ne parvient pas à s'y accrocher). Et la "recette pour transformer un vieil homme en un jeune" se trouve dans un texte médical égyptien de 2500 av. Je vous épargne la peine : c'est un enveloppement de boue infusé de fruits pour le visage.

Bien sûr, les Brown-Se'n'étaient pas non plus la dernière découverte de ce type. Quelques décennies après sa mort à l'âge de 76 ans (oh, eh bien) en 1894, d'autres modes fontaines de jouvence ont balayé l'Europe et l'Amérique. Les implants de testicules de chèvre dans les scrotes des hommes sont devenus à la mode dans les années 1920, et l'opération de Steinach, essentiellement une vasectomie unilatérale, promettait d'augmenter la vigueur, de réduire la fatigue et de ralentir le vieillissement. Parmi les récipiendaires figurait le poète William Butler Yeats. Je laisse à votre imagination pourquoi ces premiers efforts se sont concentrés sur les hommes et leurs organes reproducteurs et je pose une question différente : pourquoi certaines personnes sont-elles obsédées par l'allongement de la durée de vie ?

Car beaucoup sont obsédés. Au cours des dernières années, la recherche anti-âge a attiré des fonds publics et privés, a souligné le Nuffield Council on Bioethics du Royaume-Uni dans un rapport publié en janvier 2018. Les milliardaires de la technologie ont investi de l'argent dans ce que l'on appelle diversement la vie. l'extension, la fin du vieillissement, une recherche d'immortalité, ou, comme le dit plus modestement la scientifique de longue date en biologie du vieillissement Cynthia Kenyon Le gardien, une façon d'avoir une vie saine et d'éteindre les lumières.

Cela décrit l'objectif de certains dans le monde anti-âge. Les professionnels de la santé veulent découvrir des ajustements génétiques, des médicaments et d'autres interventions qui donneront aux gens une vie plus saine et, en particulier, une vie plus saine en fin de vie en reportant ou en éliminant la maladie, la décrépitude et la démence, suivis d'un traitement rapide et mort sans douleur. En 2016, l'Académie nationale de médecine des États-Unis a lancé un « Grand défi pour une longévité en bonne santé », qui attribuera au moins 25 millions de dollars pour des percées dans l'augmentation de la durée de la santé. Cela, cependant, ne prolongerait pas nécessairement la durée de vie, ou pas plus de quelques années.

Même si nous vainquions toutes les maladies, le vieillissement cellulaire ancré dans notre ADN et rendu inévitable par les lois de la thermodynamique finirait par "éteindre les lumières". C'est là qu'interviennent d'autres guerriers anti-vieillissement. Thiel parle de vivre pour toujours. Le credo de la plupart des immortalistes, cependant, est mieux résumé par le chercheur britannique Aubrey de Grey, dont le discours TED sur la conquête du vieillissement biologique a été visionné quelque 3,5 millions de fois : les premiers humains qui vivront jusqu'à 1 000, affirme-t-il, sont vivants en ce moment . Le Dr Joon Yun, qui dirige le fonds spéculatif Palo Alto Investors dans le domaine de la santé, a déclaré : « d'un point de vue thermodynamique, il ne devrait y avoir aucune raison pour laquelle nous ne pouvons pas différer l'entropie indéfiniment. Nous pouvons mettre fin au vieillissement pour toujours. Il n'a pas dit "mettre fin à la mort", mais éliminer le vieillissement et renverser l'entropie nous amènerait probablement au moins aux 1000 ans de Grey.

Le Dr Joon Yun, qui dirige le fonds spéculatif Palo Alto Investors dans le domaine de la santé, a déclaré : « d'un point de vue thermodynamique, il ne devrait y avoir aucune raison pour laquelle nous ne pouvons pas différer l'entropie indéfiniment. Nous pouvons mettre fin au vieillissement pour toujours.”

Grâce à la fois aux spécialistes de la santé et aux immortalistes, « Nous constatons une énorme demande du marché pour la recherche sur le vieillissement », financée principalement par des investisseurs privés, selon la neuroscientifique Terrie Moffitt de l'Université Duke, qui a contribué au rapport du Conseil de Nuffield.

L'investissement est motivé, en partie, par des progrès légitimes dans la compréhension de la biologie du vieillissement. Bien qu'il n'y ait pas de consensus sur ses causes cellulaires ou génétiques précises, les scientifiques ont fait des progrès significatifs dans l'identification des composants clés du vieillissement, tels que le raccourcissement des télomères (étirements d'ADN aux extrémités des chromosomes) et l'activation ou la suppression de différents gènes.

Ils identifient également des moyens de cibler les facteurs du vieillissement. Un essai clinique de la metformine, un médicament contre le diabète, devrait commencer cette année : le médicament stimule l'activité d'une enzyme appelée AMPK, qui non seulement abaisse la glycémie (d'où le diabète) mais semble également prévenir les maladies du vieillissement. D'autres études examinent le régime hypercalorique appelé restriction alimentaire, qui peut prolonger la durée de vie en bonne santé chez une gamme d'animaux et ralentir le vieillissement biologique chez les humains. Ici, l'accent est mis sur la recherche de molécules qui imitent les effets moléculaires d'un régime de 800 calories par jour (que peu d'entre nous peuvent gérer, même si la vie éternelle nous faisait signe). Dans la même veine, l'engouement pour le resvératrol, un composé du vin rouge, a culminé il y a dix ans, lorsque des études ont commencé à montrer que les personnes qui prenaient des pilules de resvératrol ne vivaient pas plus longtemps ou en meilleure santé. Néanmoins, les recherches se poursuivent, soutenues par le fait que le composé affecte l'activité des enzymes liées au vieillissement appelées sirtuines.

Les fondateurs de Google, Sergey Brin et Larry Page, ont dépensé 1 milliard de dollars pour lancer la société de biotechnologie Calico, dont la mission est de ralentir ou d'arrêter le vieillissement cellulaire et ainsi de permettre aux gens de vivre plus longtemps et en meilleure santé. Unity Biotechnology, qui cherche également à contrecarrer le vieillissement, a attiré des investissements d'au moins 116 millions de dollars de Thiel et du fondateur d'Amazon Jeff Bezos. Certaines personnes sont tellement optimistes que les scientifiques finiront par vaincre le vieillissement et peut-être la mort, bien que peut-être pas assez tôt pour eux personnellement, que 150 personnes ont payé pour préserver leur tête (80 000 $) ou leur corps entier (200 000 $) dans de l'azote liquide au Scottsdale, Arizona, établissement de l'Alcor Life Extension Foundation, comprenant de Gray et le futuriste Ray Kurzweil. L'obsession des milliardaires de la technologie pour vaincre le vieillissement est même devenue un point de l'intrigue dans la série HBO Silicon Valley, avec un cadre particulièrement odieux embauchant un jeune costaud pour lui donner des infusions régulières de sang jeune.

Elysium Health, cofondé en 2014 par le biologiste du MIT Leonard Guarente pour étendre la durée de vie et ralentir le vieillissement biologique, a levé 20 millions de dollars rien qu'en 2016, valorisant la société privée juste au nord de 150 millions de dollars. Bien que Guarente, qui a découvert comment les sirtuines affectent le vieillissement, soit parfois décrit comme un immortaliste, il considère ses recherches anti-âge comme une branche de la médecine, a-t-il déclaré. “J’espère que ce qui en sortira sera un moyen d’améliorer notre santé… Penser que nous pouvons programmer l’immortalité est ridicule.”

Pourquoi les milliardaires de la technologie croient-ils le contraire ? "Il y a une sorte d'orgueil là-bas, l'orgueil des hommes puissants", a déclaré Julian Hughes, professeur de psychiatrie de la vieillesse à l'Université anglaise de Bristol et coauteur du rapport du Nuffield Council. Cet orgueil nourrit la conviction qu'ils sont trop puissants et trop importants pour mourir. Le philosophe David Archard de l'Université Queen's de Belfast, président du Conseil de Nuffield, a déclaré qu'il ne serait pas surpris si les habitants de la Silicon Valley se prenaient suffisamment au sérieux pour croire que leur immortalité ou leur mort différée est dans l'intérêt de l'humanité. ”

Pourtant, de nombreuses personnes font face à la perspective de leur disparition avec sérénité. "Beaucoup de gens pensent que la mort sera une libération et la saluent même", a déclaré Hughes. « Leur conjoint est mort, leurs amis sont morts, ils en ont assez, vraiment. »

La prise de conscience qui anime ceux qui acceptent l'inévitabilité de la mort peut aussi intervenir bien avant que l'on en ait assez. valeur à la vie, y compris le plaisir, le bonheur, l'amitié, la connaissance et l'amour, a déclaré Archard. « De ce point de vue, plus vous vivez longtemps avec une extension de vie infinie, mieux encore, plus vous pouvez profiter de ces biens ou de ces plaisirs constitutifs. Si un jour de vie de plus est préférable, alors un nombre infini de jours supplémentaires est sûrement optimal ?”

Mais un filon durable de la philosophie répond, certainement pas. Ce qui donne à nos activités, à notre travail et à nos relations un sens, un but et une valeur, c'est qu'ils sont poursuivis avec une vie finie », a déclaré Archard. “Une existence immortelle serait sans objet.”

Fou ou fou ? : Sang jeune

L'un des programmes anti-âge qui a germé dans la Silicon Valley recueille le sang d'adolescents, extrait le plasma et l'injecte à des clients plus âgés.

La start-up Ambrosia de Monterey, en Californie, facture 8 000 $ pour les transfusions de plasma, 1,5 litre à la fois, sur une période de deux jours. Le fondateur Jesse Karmazin, MD, mène des essais sur ses patients et prétend avoir démontré une amélioration du sommeil et des réductions des protéines associées au cancer et à la maladie d'Alzheimer, bien que les principaux scientifiques aient critiqué les essais pour l'absence d'un groupe témoin et le fait de tirer sa cohorte uniquement de ceux qui peuvent se permettre les frais élevés.


La quête pour vivre éternellement

Lorsque le physiologiste respecté Charles-Édouard Brown-Séquard a vanté les propriétés rajeunissantes des testicules de chiot et de cobaye en purée avant la Société de biologie de Paris en 1889, décrivant comment les injections de gonades liquéfiées lui ont permis pour effectuer des expériences pendant des heures en position debout, soulever facilement 100 livres et expulser un jet d'urine 25% plus loin qu'il ne le pouvait auparavant, il n'était pas le premier scientifique à prétendre avoir découvert un moyen de revenir en arrière sur le calendrier biologique. L'Épopée de Gilgamesh (vers 2100 av. J.-C.), par exemple, racontait la recherche du roi de la vie éternelle (il s'agit d'une plante marine épineuse, mais il ne parvient pas à s'y accrocher). Et la "recette pour transformer un vieil homme en un jeune" se trouve dans un texte médical égyptien de 2500 av. Je vous épargne la peine : c'est un enveloppement de boue infusé de fruits pour le visage.

Bien sûr, les Brown-Se'n'étaient pas non plus la dernière découverte de ce type. Quelques décennies après sa mort à l'âge de 76 ans (oh, eh bien) en 1894, d'autres modes fontaines de jouvence ont balayé l'Europe et l'Amérique. Les implants de testicules de chèvre dans les scrotes des hommes sont devenus à la mode dans les années 1920, et l'opération de Steinach, essentiellement une vasectomie unilatérale, promettait d'augmenter la vigueur, de réduire la fatigue et de ralentir le vieillissement. Parmi les récipiendaires figurait le poète William Butler Yeats. Je laisse à votre imagination pourquoi ces premiers efforts se sont concentrés sur les hommes et leurs organes reproducteurs et je pose une question différente : pourquoi certaines personnes sont-elles obsédées par l'allongement de la durée de vie ?

Car beaucoup sont obsédés. Au cours des dernières années, la recherche anti-âge a attiré des fonds publics et privés, a souligné le Nuffield Council on Bioethics du Royaume-Uni dans un rapport publié en janvier 2018. Les milliardaires de la technologie ont investi de l'argent dans ce que l'on appelle diversement la vie. l'extension, la fin du vieillissement, une recherche d'immortalité, ou, comme le dit plus modestement la scientifique de longue date en biologie du vieillissement Cynthia Kenyon Le gardien, une façon d'avoir une vie saine et d'éteindre les lumières.

Cela décrit l'objectif de certains dans le monde anti-âge.Les professionnels de la santé veulent découvrir des ajustements génétiques, des médicaments et d'autres interventions qui donneront aux gens une vie plus saine et, en particulier, une vie plus saine en fin de vie en reportant ou en éliminant la maladie, la décrépitude et la démence, suivis d'un traitement rapide et mort sans douleur. En 2016, l'Académie nationale de médecine des États-Unis a lancé un « Grand défi pour une longévité en bonne santé », qui attribuera au moins 25 millions de dollars pour des percées dans l'augmentation de la durée de la santé. Cela, cependant, ne prolongerait pas nécessairement la durée de vie, ou pas plus de quelques années.

Même si nous vainquions toutes les maladies, le vieillissement cellulaire ancré dans notre ADN et rendu inévitable par les lois de la thermodynamique finirait par "éteindre les lumières". C'est là qu'interviennent d'autres guerriers anti-vieillissement. Thiel parle de vivre pour toujours. Le credo de la plupart des immortalistes, cependant, est mieux résumé par le chercheur britannique Aubrey de Grey, dont le discours TED sur la conquête du vieillissement biologique a été visionné quelque 3,5 millions de fois : les premiers humains qui vivront jusqu'à 1 000, affirme-t-il, sont vivants en ce moment . Le Dr Joon Yun, qui dirige le fonds spéculatif Palo Alto Investors dans le domaine de la santé, a déclaré : « d'un point de vue thermodynamique, il ne devrait y avoir aucune raison pour laquelle nous ne pouvons pas différer l'entropie indéfiniment. Nous pouvons mettre fin au vieillissement pour toujours. Il n'a pas dit "mettre fin à la mort", mais éliminer le vieillissement et renverser l'entropie nous amènerait probablement au moins aux 1000 ans de Grey.

Le Dr Joon Yun, qui dirige le fonds spéculatif Palo Alto Investors dans le domaine de la santé, a déclaré : « d'un point de vue thermodynamique, il ne devrait y avoir aucune raison pour laquelle nous ne pouvons pas différer l'entropie indéfiniment. Nous pouvons mettre fin au vieillissement pour toujours.”

Grâce à la fois aux spécialistes de la santé et aux immortalistes, « Nous constatons une énorme demande du marché pour la recherche sur le vieillissement », financée principalement par des investisseurs privés, selon la neuroscientifique Terrie Moffitt de l'Université Duke, qui a contribué au rapport du Conseil de Nuffield.

L'investissement est motivé, en partie, par des progrès légitimes dans la compréhension de la biologie du vieillissement. Bien qu'il n'y ait pas de consensus sur ses causes cellulaires ou génétiques précises, les scientifiques ont fait des progrès significatifs dans l'identification des composants clés du vieillissement, tels que le raccourcissement des télomères (étirements d'ADN aux extrémités des chromosomes) et l'activation ou la suppression de différents gènes.

Ils identifient également des moyens de cibler les facteurs du vieillissement. Un essai clinique de la metformine, un médicament contre le diabète, devrait commencer cette année : le médicament stimule l'activité d'une enzyme appelée AMPK, qui non seulement abaisse la glycémie (d'où le diabète) mais semble également prévenir les maladies du vieillissement. D'autres études examinent le régime hypercalorique appelé restriction alimentaire, qui peut prolonger la durée de vie en bonne santé chez une gamme d'animaux et ralentir le vieillissement biologique chez les humains. Ici, l'accent est mis sur la recherche de molécules qui imitent les effets moléculaires d'un régime de 800 calories par jour (que peu d'entre nous peuvent gérer, même si la vie éternelle nous faisait signe). Dans la même veine, l'engouement pour le resvératrol, un composé du vin rouge, a culminé il y a dix ans, lorsque des études ont commencé à montrer que les personnes qui prenaient des pilules de resvératrol ne vivaient pas plus longtemps ou en meilleure santé. Néanmoins, les recherches se poursuivent, soutenues par le fait que le composé affecte l'activité des enzymes liées au vieillissement appelées sirtuines.

Les fondateurs de Google, Sergey Brin et Larry Page, ont dépensé 1 milliard de dollars pour lancer la société de biotechnologie Calico, dont la mission est de ralentir ou d'arrêter le vieillissement cellulaire et ainsi de permettre aux gens de vivre plus longtemps et en meilleure santé. Unity Biotechnology, qui cherche également à contrecarrer le vieillissement, a attiré des investissements d'au moins 116 millions de dollars de Thiel et du fondateur d'Amazon Jeff Bezos. Certaines personnes sont tellement optimistes que les scientifiques finiront par vaincre le vieillissement et peut-être la mort, bien que peut-être pas assez tôt pour eux personnellement, que 150 personnes ont payé pour préserver leur tête (80 000 $) ou leur corps entier (200 000 $) dans de l'azote liquide au Scottsdale, Arizona, établissement de l'Alcor Life Extension Foundation, comprenant de Gray et le futuriste Ray Kurzweil. L'obsession des milliardaires de la technologie pour vaincre le vieillissement est même devenue un point de l'intrigue dans la série HBO Silicon Valley, avec un cadre particulièrement odieux embauchant un jeune costaud pour lui donner des infusions régulières de sang jeune.

Elysium Health, cofondé en 2014 par le biologiste du MIT Leonard Guarente pour étendre la durée de vie et ralentir le vieillissement biologique, a levé 20 millions de dollars rien qu'en 2016, valorisant la société privée juste au nord de 150 millions de dollars. Bien que Guarente, qui a découvert comment les sirtuines affectent le vieillissement, soit parfois décrit comme un immortaliste, il considère ses recherches anti-âge comme une branche de la médecine, a-t-il déclaré. “J’espère que ce qui en sortira sera un moyen d’améliorer notre santé… Penser que nous pouvons programmer l’immortalité est ridicule.”

Pourquoi les milliardaires de la technologie croient-ils le contraire ? "Il y a une sorte d'orgueil là-bas, l'orgueil des hommes puissants", a déclaré Julian Hughes, professeur de psychiatrie de la vieillesse à l'Université anglaise de Bristol et coauteur du rapport du Nuffield Council. Cet orgueil nourrit la conviction qu'ils sont trop puissants et trop importants pour mourir. Le philosophe David Archard de l'Université Queen's de Belfast, président du Conseil de Nuffield, a déclaré qu'il ne serait pas surpris si les habitants de la Silicon Valley se prenaient suffisamment au sérieux pour croire que leur immortalité ou leur mort différée est dans l'intérêt de l'humanité. ”

Pourtant, de nombreuses personnes font face à la perspective de leur disparition avec sérénité. "Beaucoup de gens pensent que la mort sera une libération et la saluent même", a déclaré Hughes. « Leur conjoint est mort, leurs amis sont morts, ils en ont assez, vraiment. »

La prise de conscience qui anime ceux qui acceptent l'inévitabilité de la mort peut aussi intervenir bien avant que l'on en ait assez. valeur à la vie, y compris le plaisir, le bonheur, l'amitié, la connaissance et l'amour, a déclaré Archard. « De ce point de vue, plus vous vivez longtemps avec une extension de vie infinie, mieux encore, plus vous pouvez profiter de ces biens ou de ces plaisirs constitutifs. Si un jour de vie de plus est préférable, alors un nombre infini de jours supplémentaires est sûrement optimal ?”

Mais un filon durable de la philosophie répond, certainement pas. Ce qui donne à nos activités, à notre travail et à nos relations un sens, un but et une valeur, c'est qu'ils sont poursuivis avec une vie finie », a déclaré Archard. “Une existence immortelle serait sans objet.”

Fou ou fou ? : Sang jeune

L'un des programmes anti-âge qui a germé dans la Silicon Valley recueille le sang d'adolescents, extrait le plasma et l'injecte à des clients plus âgés.

La start-up Ambrosia de Monterey, en Californie, facture 8 000 $ pour les transfusions de plasma, 1,5 litre à la fois, sur une période de deux jours. Le fondateur Jesse Karmazin, MD, mène des essais sur ses patients et prétend avoir démontré une amélioration du sommeil et des réductions des protéines associées au cancer et à la maladie d'Alzheimer, bien que les principaux scientifiques aient critiqué les essais pour l'absence d'un groupe témoin et le fait de tirer sa cohorte uniquement de ceux qui peuvent se permettre les frais élevés.


La quête pour vivre éternellement

Lorsque le physiologiste respecté Charles-Édouard Brown-Séquard a vanté les propriétés rajeunissantes des testicules de chiot et de cobaye en purée avant la Société de biologie de Paris en 1889, décrivant comment les injections de gonades liquéfiées lui ont permis pour effectuer des expériences pendant des heures en position debout, soulever facilement 100 livres et expulser un jet d'urine 25% plus loin qu'il ne le pouvait auparavant, il n'était pas le premier scientifique à prétendre avoir découvert un moyen de revenir en arrière sur le calendrier biologique. L'Épopée de Gilgamesh (vers 2100 av. J.-C.), par exemple, racontait la recherche du roi de la vie éternelle (il s'agit d'une plante marine épineuse, mais il ne parvient pas à s'y accrocher). Et la "recette pour transformer un vieil homme en un jeune" se trouve dans un texte médical égyptien de 2500 av. Je vous épargne la peine : c'est un enveloppement de boue infusé de fruits pour le visage.

Bien sûr, les Brown-Se'n'étaient pas non plus la dernière découverte de ce type. Quelques décennies après sa mort à l'âge de 76 ans (oh, eh bien) en 1894, d'autres modes fontaines de jouvence ont balayé l'Europe et l'Amérique. Les implants de testicules de chèvre dans les scrotes des hommes sont devenus à la mode dans les années 1920, et l'opération de Steinach, essentiellement une vasectomie unilatérale, promettait d'augmenter la vigueur, de réduire la fatigue et de ralentir le vieillissement. Parmi les récipiendaires figurait le poète William Butler Yeats. Je laisse à votre imagination pourquoi ces premiers efforts se sont concentrés sur les hommes et leurs organes reproducteurs et je pose une question différente : pourquoi certaines personnes sont-elles obsédées par l'allongement de la durée de vie ?

Car beaucoup sont obsédés. Au cours des dernières années, la recherche anti-âge a attiré des fonds publics et privés, a souligné le Nuffield Council on Bioethics du Royaume-Uni dans un rapport publié en janvier 2018. Les milliardaires de la technologie ont investi de l'argent dans ce que l'on appelle diversement la vie. l'extension, la fin du vieillissement, une recherche d'immortalité, ou, comme le dit plus modestement la scientifique de longue date en biologie du vieillissement Cynthia Kenyon Le gardien, une façon d'avoir une vie saine et d'éteindre les lumières.

Cela décrit l'objectif de certains dans le monde anti-âge. Les professionnels de la santé veulent découvrir des ajustements génétiques, des médicaments et d'autres interventions qui donneront aux gens une vie plus saine et, en particulier, une vie plus saine en fin de vie en reportant ou en éliminant la maladie, la décrépitude et la démence, suivis d'un traitement rapide et mort sans douleur. En 2016, l'Académie nationale de médecine des États-Unis a lancé un « Grand défi pour une longévité en bonne santé », qui attribuera au moins 25 millions de dollars pour des percées dans l'augmentation de la durée de la santé. Cela, cependant, ne prolongerait pas nécessairement la durée de vie, ou pas plus de quelques années.

Même si nous vainquions toutes les maladies, le vieillissement cellulaire ancré dans notre ADN et rendu inévitable par les lois de la thermodynamique finirait par "éteindre les lumières". C'est là qu'interviennent d'autres guerriers anti-vieillissement. Thiel parle de vivre pour toujours. Le credo de la plupart des immortalistes, cependant, est mieux résumé par le chercheur britannique Aubrey de Grey, dont le discours TED sur la conquête du vieillissement biologique a été visionné quelque 3,5 millions de fois : les premiers humains qui vivront jusqu'à 1 000, affirme-t-il, sont vivants en ce moment . Le Dr Joon Yun, qui dirige le fonds spéculatif Palo Alto Investors dans le domaine de la santé, a déclaré : « d'un point de vue thermodynamique, il ne devrait y avoir aucune raison pour laquelle nous ne pouvons pas différer l'entropie indéfiniment. Nous pouvons mettre fin au vieillissement pour toujours. Il n'a pas dit "mettre fin à la mort", mais éliminer le vieillissement et renverser l'entropie nous amènerait probablement au moins aux 1000 ans de Grey.

Le Dr Joon Yun, qui dirige le fonds spéculatif Palo Alto Investors dans le domaine de la santé, a déclaré : « d'un point de vue thermodynamique, il ne devrait y avoir aucune raison pour laquelle nous ne pouvons pas différer l'entropie indéfiniment. Nous pouvons mettre fin au vieillissement pour toujours.”

Grâce à la fois aux spécialistes de la santé et aux immortalistes, « Nous constatons une énorme demande du marché pour la recherche sur le vieillissement », financée principalement par des investisseurs privés, selon la neuroscientifique Terrie Moffitt de l'Université Duke, qui a contribué au rapport du Conseil de Nuffield.

L'investissement est motivé, en partie, par des progrès légitimes dans la compréhension de la biologie du vieillissement. Bien qu'il n'y ait pas de consensus sur ses causes cellulaires ou génétiques précises, les scientifiques ont fait des progrès significatifs dans l'identification des composants clés du vieillissement, tels que le raccourcissement des télomères (étirements d'ADN aux extrémités des chromosomes) et l'activation ou la suppression de différents gènes.

Ils identifient également des moyens de cibler les facteurs du vieillissement. Un essai clinique de la metformine, un médicament contre le diabète, devrait commencer cette année : le médicament stimule l'activité d'une enzyme appelée AMPK, qui non seulement abaisse la glycémie (d'où le diabète) mais semble également prévenir les maladies du vieillissement. D'autres études examinent le régime hypercalorique appelé restriction alimentaire, qui peut prolonger la durée de vie en bonne santé chez une gamme d'animaux et ralentir le vieillissement biologique chez les humains. Ici, l'accent est mis sur la recherche de molécules qui imitent les effets moléculaires d'un régime de 800 calories par jour (que peu d'entre nous peuvent gérer, même si la vie éternelle nous faisait signe). Dans la même veine, l'engouement pour le resvératrol, un composé du vin rouge, a culminé il y a dix ans, lorsque des études ont commencé à montrer que les personnes qui prenaient des pilules de resvératrol ne vivaient pas plus longtemps ou en meilleure santé. Néanmoins, les recherches se poursuivent, soutenues par le fait que le composé affecte l'activité des enzymes liées au vieillissement appelées sirtuines.

Les fondateurs de Google, Sergey Brin et Larry Page, ont dépensé 1 milliard de dollars pour lancer la société de biotechnologie Calico, dont la mission est de ralentir ou d'arrêter le vieillissement cellulaire et ainsi de permettre aux gens de vivre plus longtemps et en meilleure santé. Unity Biotechnology, qui cherche également à contrecarrer le vieillissement, a attiré des investissements d'au moins 116 millions de dollars de Thiel et du fondateur d'Amazon Jeff Bezos. Certaines personnes sont tellement optimistes que les scientifiques finiront par vaincre le vieillissement et peut-être la mort, bien que peut-être pas assez tôt pour eux personnellement, que 150 personnes ont payé pour préserver leur tête (80 000 $) ou leur corps entier (200 000 $) dans de l'azote liquide au Scottsdale, Arizona, établissement de l'Alcor Life Extension Foundation, comprenant de Gray et le futuriste Ray Kurzweil. L'obsession des milliardaires de la technologie pour vaincre le vieillissement est même devenue un point de l'intrigue dans la série HBO Silicon Valley, avec un cadre particulièrement odieux embauchant un jeune costaud pour lui donner des infusions régulières de sang jeune.

Elysium Health, cofondé en 2014 par le biologiste du MIT Leonard Guarente pour étendre la durée de vie et ralentir le vieillissement biologique, a levé 20 millions de dollars rien qu'en 2016, valorisant la société privée juste au nord de 150 millions de dollars. Bien que Guarente, qui a découvert comment les sirtuines affectent le vieillissement, soit parfois décrit comme un immortaliste, il considère ses recherches anti-âge comme une branche de la médecine, a-t-il déclaré. “J’espère que ce qui en sortira sera un moyen d’améliorer notre santé… Penser que nous pouvons programmer l’immortalité est ridicule.”

Pourquoi les milliardaires de la technologie croient-ils le contraire ? "Il y a une sorte d'orgueil là-bas, l'orgueil des hommes puissants", a déclaré Julian Hughes, professeur de psychiatrie de la vieillesse à l'Université anglaise de Bristol et coauteur du rapport du Nuffield Council. Cet orgueil nourrit la conviction qu'ils sont trop puissants et trop importants pour mourir. Le philosophe David Archard de l'Université Queen's de Belfast, président du Conseil de Nuffield, a déclaré qu'il ne serait pas surpris si les habitants de la Silicon Valley se prenaient suffisamment au sérieux pour croire que leur immortalité ou leur mort différée est dans l'intérêt de l'humanité. ”

Pourtant, de nombreuses personnes font face à la perspective de leur disparition avec sérénité. "Beaucoup de gens pensent que la mort sera une libération et la saluent même", a déclaré Hughes. « Leur conjoint est mort, leurs amis sont morts, ils en ont assez, vraiment. »

La prise de conscience qui anime ceux qui acceptent l'inévitabilité de la mort peut aussi intervenir bien avant que l'on en ait assez. valeur à la vie, y compris le plaisir, le bonheur, l'amitié, la connaissance et l'amour, a déclaré Archard. « De ce point de vue, plus vous vivez longtemps avec une extension de vie infinie, mieux encore, plus vous pouvez profiter de ces biens ou de ces plaisirs constitutifs. Si un jour de vie de plus est préférable, alors un nombre infini de jours supplémentaires est sûrement optimal ?”

Mais un filon durable de la philosophie répond, certainement pas. Ce qui donne à nos activités, à notre travail et à nos relations un sens, un but et une valeur, c'est qu'ils sont poursuivis avec une vie finie », a déclaré Archard. “Une existence immortelle serait sans objet.”

Fou ou fou ? : Sang jeune

L'un des programmes anti-âge qui a germé dans la Silicon Valley recueille le sang d'adolescents, extrait le plasma et l'injecte à des clients plus âgés.

La start-up Ambrosia de Monterey, en Californie, facture 8 000 $ pour les transfusions de plasma, 1,5 litre à la fois, sur une période de deux jours. Le fondateur Jesse Karmazin, MD, mène des essais sur ses patients et prétend avoir démontré une amélioration du sommeil et des réductions des protéines associées au cancer et à la maladie d'Alzheimer, bien que les principaux scientifiques aient critiqué les essais pour l'absence d'un groupe témoin et le fait de tirer sa cohorte uniquement de ceux qui peuvent se permettre les frais élevés.


La quête pour vivre éternellement

Lorsque le physiologiste respecté Charles-Édouard Brown-Séquard a vanté les propriétés rajeunissantes des testicules de chiot et de cobaye en purée avant la Société de biologie de Paris en 1889, décrivant comment les injections de gonades liquéfiées lui ont permis pour effectuer des expériences pendant des heures en position debout, soulever facilement 100 livres et expulser un jet d'urine 25% plus loin qu'il ne le pouvait auparavant, il n'était pas le premier scientifique à prétendre avoir découvert un moyen de revenir en arrière sur le calendrier biologique. L'Épopée de Gilgamesh (vers 2100 av. J.-C.), par exemple, racontait la recherche du roi de la vie éternelle (il s'agit d'une plante marine épineuse, mais il ne parvient pas à s'y accrocher). Et la "recette pour transformer un vieil homme en un jeune" se trouve dans un texte médical égyptien de 2500 av. Je vous épargne la peine : c'est un enveloppement de boue infusé de fruits pour le visage.

Bien sûr, les Brown-Se'n'étaient pas non plus la dernière découverte de ce type. Quelques décennies après sa mort à l'âge de 76 ans (oh, eh bien) en 1894, d'autres modes fontaines de jouvence ont balayé l'Europe et l'Amérique. Les implants de testicules de chèvre dans les scrotes des hommes sont devenus à la mode dans les années 1920, et l'opération de Steinach, essentiellement une vasectomie unilatérale, promettait d'augmenter la vigueur, de réduire la fatigue et de ralentir le vieillissement. Parmi les récipiendaires figurait le poète William Butler Yeats. Je laisse à votre imagination pourquoi ces premiers efforts se sont concentrés sur les hommes et leurs organes reproducteurs et je pose une question différente : pourquoi certaines personnes sont-elles obsédées par l'allongement de la durée de vie ?

Car beaucoup sont obsédés. Au cours des dernières années, la recherche anti-âge a attiré des fonds publics et privés, a souligné le Nuffield Council on Bioethics du Royaume-Uni dans un rapport publié en janvier 2018.Les milliardaires de la technologie ont investi de l'argent dans ce que l'on appelle diversement l'extension de la vie, la fin du vieillissement, la recherche de l'immortalité ou, comme l'a dit plus modestement la scientifique de longue date en biologie du vieillissement Cynthia Kenyon. Le gardien, une façon d'avoir une vie saine et d'éteindre les lumières.

Cela décrit l'objectif de certains dans le monde anti-âge. Les professionnels de la santé veulent découvrir des ajustements génétiques, des médicaments et d'autres interventions qui donneront aux gens une vie plus saine et, en particulier, une vie plus saine en fin de vie en reportant ou en éliminant la maladie, la décrépitude et la démence, suivis d'un traitement rapide et mort sans douleur. En 2016, l'Académie nationale de médecine des États-Unis a lancé un « Grand défi pour une longévité en bonne santé », qui attribuera au moins 25 millions de dollars pour des percées dans l'augmentation de la durée de la santé. Cela, cependant, ne prolongerait pas nécessairement la durée de vie, ou pas plus de quelques années.

Même si nous vainquions toutes les maladies, le vieillissement cellulaire ancré dans notre ADN et rendu inévitable par les lois de la thermodynamique finirait par "éteindre les lumières". C'est là qu'interviennent d'autres guerriers anti-vieillissement. Thiel parle de vivre pour toujours. Le credo de la plupart des immortalistes, cependant, est mieux résumé par le chercheur britannique Aubrey de Grey, dont le discours TED sur la conquête du vieillissement biologique a été visionné quelque 3,5 millions de fois : les premiers humains qui vivront jusqu'à 1 000, affirme-t-il, sont vivants en ce moment . Le Dr Joon Yun, qui dirige le fonds spéculatif Palo Alto Investors dans le domaine de la santé, a déclaré : « d'un point de vue thermodynamique, il ne devrait y avoir aucune raison pour laquelle nous ne pouvons pas différer l'entropie indéfiniment. Nous pouvons mettre fin au vieillissement pour toujours. Il n'a pas dit "mettre fin à la mort", mais éliminer le vieillissement et renverser l'entropie nous amènerait probablement au moins aux 1000 ans de Grey.

Le Dr Joon Yun, qui dirige le fonds spéculatif Palo Alto Investors dans le domaine de la santé, a déclaré : « d'un point de vue thermodynamique, il ne devrait y avoir aucune raison pour laquelle nous ne pouvons pas différer l'entropie indéfiniment. Nous pouvons mettre fin au vieillissement pour toujours.”

Grâce à la fois aux spécialistes de la santé et aux immortalistes, « Nous constatons une énorme demande du marché pour la recherche sur le vieillissement », financée principalement par des investisseurs privés, selon la neuroscientifique Terrie Moffitt de l'Université Duke, qui a contribué au rapport du Conseil de Nuffield.

L'investissement est motivé, en partie, par des progrès légitimes dans la compréhension de la biologie du vieillissement. Bien qu'il n'y ait pas de consensus sur ses causes cellulaires ou génétiques précises, les scientifiques ont fait des progrès significatifs dans l'identification des composants clés du vieillissement, tels que le raccourcissement des télomères (étirements d'ADN aux extrémités des chromosomes) et l'activation ou la suppression de différents gènes.

Ils identifient également des moyens de cibler les facteurs du vieillissement. Un essai clinique de la metformine, un médicament contre le diabète, devrait commencer cette année : le médicament stimule l'activité d'une enzyme appelée AMPK, qui non seulement abaisse la glycémie (d'où le diabète) mais semble également prévenir les maladies du vieillissement. D'autres études examinent le régime hypercalorique appelé restriction alimentaire, qui peut prolonger la durée de vie en bonne santé chez une gamme d'animaux et ralentir le vieillissement biologique chez les humains. Ici, l'accent est mis sur la recherche de molécules qui imitent les effets moléculaires d'un régime de 800 calories par jour (que peu d'entre nous peuvent gérer, même si la vie éternelle nous faisait signe). Dans la même veine, l'engouement pour le resvératrol, un composé du vin rouge, a culminé il y a dix ans, lorsque des études ont commencé à montrer que les personnes qui prenaient des pilules de resvératrol ne vivaient pas plus longtemps ou en meilleure santé. Néanmoins, les recherches se poursuivent, soutenues par le fait que le composé affecte l'activité des enzymes liées au vieillissement appelées sirtuines.

Les fondateurs de Google, Sergey Brin et Larry Page, ont dépensé 1 milliard de dollars pour lancer la société de biotechnologie Calico, dont la mission est de ralentir ou d'arrêter le vieillissement cellulaire et ainsi de permettre aux gens de vivre plus longtemps et en meilleure santé. Unity Biotechnology, qui cherche également à contrecarrer le vieillissement, a attiré des investissements d'au moins 116 millions de dollars de Thiel et du fondateur d'Amazon Jeff Bezos. Certaines personnes sont tellement optimistes que les scientifiques finiront par vaincre le vieillissement et peut-être la mort, bien que peut-être pas assez tôt pour eux personnellement, que 150 personnes ont payé pour préserver leur tête (80 000 $) ou leur corps entier (200 000 $) dans de l'azote liquide au Scottsdale, Arizona, établissement de l'Alcor Life Extension Foundation, comprenant de Gray et le futuriste Ray Kurzweil. L'obsession des milliardaires de la technologie pour vaincre le vieillissement est même devenue un point de l'intrigue dans la série HBO Silicon Valley, avec un cadre particulièrement odieux embauchant un jeune costaud pour lui donner des infusions régulières de sang jeune.

Elysium Health, cofondé en 2014 par le biologiste du MIT Leonard Guarente pour étendre la durée de vie et ralentir le vieillissement biologique, a levé 20 millions de dollars rien qu'en 2016, valorisant la société privée juste au nord de 150 millions de dollars. Bien que Guarente, qui a découvert comment les sirtuines affectent le vieillissement, soit parfois décrit comme un immortaliste, il considère ses recherches anti-âge comme une branche de la médecine, a-t-il déclaré. “J’espère que ce qui en sortira sera un moyen d’améliorer notre santé… Penser que nous pouvons programmer l’immortalité est ridicule.”

Pourquoi les milliardaires de la technologie croient-ils le contraire ? "Il y a une sorte d'orgueil là-bas, l'orgueil des hommes puissants", a déclaré Julian Hughes, professeur de psychiatrie de la vieillesse à l'Université anglaise de Bristol et coauteur du rapport du Nuffield Council. Cet orgueil nourrit la conviction qu'ils sont trop puissants et trop importants pour mourir. Le philosophe David Archard de l'Université Queen's de Belfast, président du Conseil de Nuffield, a déclaré qu'il ne serait pas surpris si les habitants de la Silicon Valley se prenaient suffisamment au sérieux pour croire que leur immortalité ou leur mort différée est dans l'intérêt de l'humanité. ”

Pourtant, de nombreuses personnes font face à la perspective de leur disparition avec sérénité. "Beaucoup de gens pensent que la mort sera une libération et la saluent même", a déclaré Hughes. « Leur conjoint est mort, leurs amis sont morts, ils en ont assez, vraiment. »

La prise de conscience qui anime ceux qui acceptent l'inévitabilité de la mort peut aussi intervenir bien avant que l'on en ait assez. valeur à la vie, y compris le plaisir, le bonheur, l'amitié, la connaissance et l'amour, a déclaré Archard. « De ce point de vue, plus vous vivez longtemps avec une extension de vie infinie, mieux encore, plus vous pouvez profiter de ces biens ou de ces plaisirs constitutifs. Si un jour de vie de plus est préférable, alors un nombre infini de jours supplémentaires est sûrement optimal ?”

Mais un filon durable de la philosophie répond, certainement pas. Ce qui donne à nos activités, à notre travail et à nos relations un sens, un but et une valeur, c'est qu'ils sont poursuivis avec une vie finie », a déclaré Archard. “Une existence immortelle serait sans objet.”

Fou ou fou ? : Sang jeune

L'un des programmes anti-âge qui a germé dans la Silicon Valley recueille le sang d'adolescents, extrait le plasma et l'injecte à des clients plus âgés.

La start-up Ambrosia de Monterey, en Californie, facture 8 000 $ pour les transfusions de plasma, 1,5 litre à la fois, sur une période de deux jours. Le fondateur Jesse Karmazin, MD, mène des essais sur ses patients et prétend avoir démontré une amélioration du sommeil et des réductions des protéines associées au cancer et à la maladie d'Alzheimer, bien que les principaux scientifiques aient critiqué les essais pour l'absence d'un groupe témoin et le fait de tirer sa cohorte uniquement de ceux qui peuvent se permettre les frais élevés.


Voir la vidéo: Boundary spanning in health systems: A Community Action Networks panel by the IWG African region


Commentaires:

  1. Moshakar

    Pindyk, je pleure juste))

  2. Abasi

    Recommandations précieuses, prenez note

  3. Vernon

    Merci. Je l'ai lu avec intérêt. J'ai ajouté mon blog aux favoris =)

  4. Lucila

    Merci beaucoup pour l'information, cela vaut vraiment la peine de garder à l'esprit, d'ailleurs, je n'ai rien trouvé de sensé sur ce sujet nulle part dans le net. Bien que dans la vraie vie à plusieurs reprises, je suis tombé sur le fait que je ne savais pas comment me comporter ou quoi dire quand il s'agissait de quelque chose comme ça.

  5. Alfonso

    Puis-je publier sur mon blog?

  6. Zolorr

    Dans ce quelque chose est aussi une idée excellente, je soutiens.

  7. Hurste

    Oui c'est de la fiction



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